Спутники Starlink выполнили 24 тыс. манёвров за полгода, чтобы избежать столкновений

За период с 1 июня по 30 ноября 2023 года спутникам Starlink пришлось выполнить 24 410 манёвров уклонения от столкновений, что эквивалентно шести манёврам на спутник. С 1 декабря 2022 года по 31 мая 2023 года, спутникам созвездия пришлось маневрировать 25 299 раз. С учётом увеличения количества спутников Starlink примерно на 1000 единиц за последние шесть месяцев, они за этот период совершили меньше манёвров уклонения, чем за предыдущие полгода.

Спутники Starlink выполнили 24 тыс. манёвров за полгода, чтобы избежать столкновений

Источник изображений: unsplash.com

SpaceX в настоящее время управляет более чем 5250 спутниками Starlink, что составляет менее половины запланированной группировки первого поколения из 12 000 космических аппаратов. Компания хочет в конечном итоге расширить свой флот до более чем 40 000 спутников. Дважды в год SpaceX сообщает Федеральной комиссии по связи США (FCC) о том, сколько раз её спутникам приходилось менять траектории, чтобы избежать возможных столкновений с другими аппаратами и космическим мусором. Компания представила последний полугодовой отчёт о состоянии созвездия 29 декабря 2023 года, в нём охвачен период с 1 июня 2023 года по 30 ноября 2023 года.

Спутники Starlink принимают автономные решения о маневрировании на основе информации, предоставленной Космическими силами США и американской коммерческой компанией LeoLabs, занимающейся изучением космической ситуации. Аппарат предпринимает манёвр уклонения, когда вероятность столкновения с другим космическим кораблём или куском космического мусора превышает 1 из 100 000. SpaceX подчёркивает, что её подход гораздо более строгий, чем у большинства других операторов, которые перемещают свои аппараты только когда шанс столкновения превышает 1 из 10 000.

Спутники Starlink выполнили 24 тыс. манёвров за полгода, чтобы избежать столкновений

Раньше количество манёвров уклонения спутников удваивалось каждые шесть месяцев по мере роста группировки, и эксперты ожидали продолжения этой тенденции и были обеспокоены ею. Профессор астронавтики Хью Льюис (Hugh Lewis), который уже несколько лет изучает проблемы орбитальной спутниковой безопасности, считает, что кажущееся отклонение от предыдущей тенденции может быть связано с естественными причинами, а также с повышением точности данных спутникового позиционирования.

«Нам придётся дождаться следующего отчётного периода, чтобы увидеть тенденцию, но это хорошие новости, — сказал Льюис. — Однако, если мы посмотрим на цифры за весь год, мы увидим, что им пришлось совершить около 50 000 манёвров, что по-прежнему является очень высоким показателем и немного превышает показатель предыдущего года».

Льюис добавил, что, хотя его предыдущие прогнозы показывали, что спутникам Starlink, возможно, придётся совершать более миллиона манёвров за полгода уже в 2028 году, новые данные предполагают гораздо более умеренный рост: к концу десятилетия будет достаточно около ста тысяч манёвров за шесть месяцев. Он также отметил, что, в связи с увеличивающимся размером спутниковой группировки Starlink нельзя полностью исключить риск столкновения.

Столкновения спутников представляют собой серьёзную угрозу орбитальной космонавтике — они приводят к образованию тысяч фрагментов, которые остаются на орбите в течение длительного времени и угрожают другим космическим аппаратам. Эксперты высоко оценивают компанию SpaceX за строгий подход и публичный обмен информацией с другими операторами.