SpaceX провела демонстрацию работы Starlink в пассажирском самолёте — 100 Мбит/с для каждого

Компания SpaceX хочет продемонстрировать миру, что её спутниковая система Starlink способна предоставлять доступ к Netflix и YouTube на высоте 9 000 метров над землёй. Для этого компания провела тестовый полёт на самолёте своего первого клиента — региональной авиакомпании JSX. В полёте приняли участие журналисты Bloomberg и других изданий.

Источник изображения: Kyle Grillot/Bloomberg

«Я в восторге, — сказал главный исполнительный директор JSX Алекс Уилкокс (Alex Wilcox), который находился на борту самолёта над Калифорнией и пробовал веб-серфинг и звонки по WhatsApp. — Это превзошло все мои ожидания».

Скорость передачи данных системы Starlink во время полёта, по данным приложения Ookla, постоянно превышала 100 Мбит/с. На борту находилось около дюжины человек, которые занимались тестированием скорости и качества связи. Дополнительные устройства на борту имитировали нагрузку системы 20-30 пассажирами.

Для сравнения, скорость передачи данных на борту Airbus компании American Airlines с оборудованием Viasat и более чем 100 пассажирами, составляет около 2,2 Мбит/с.

Короткий авиаперелёт из Бербанка в Сан-Хосе, стал первой попыткой Илона Маска отобрать часть бизнеса у спутниковых провайдеров Intelsat и Viasat, которые обслуживают тысячи самолётов. «Является ли Starlink серьёзным конкурентом? Да, — сказал Джефф Саре (Jeff Sare), президент по коммерческой авиации компании Intelsat, ведущего поставщика беспроводных услуг на авиалиниях. — Тем не менее, мы не верим, что кто-то может нас победить».

Недостатком технологии Маска является то, что его маленькие спутники имеют относительно небольшую пропускную способность и могут просто не справиться с интернет-трафиком пассажиров больших самолётов в переполненном небе или в оживлённых аэропортах крупнейших туристических хабов. Тем не менее, SpaceX заявляет, что подобные пессимистические прогнозы не учитывают скорость развития системы. К числу неоспоримых преимуществ Starlink относятся быстрое прохождение сигналов и размер антенны.

Источник изображения: Marina Suarez/AFP/Getty Images

Плоская антенна Starlink имеет размер коробки из-под пиццы. Она менее громоздкая, чем поворотные антенны, широко используемые другими спутниковыми провайдерами, благодаря чему занимает мало места на борту. Это имеет большое значение для авиакомпаний, использующих небольшие региональные самолёты, вроде бразильских Embraer, на которых летает JSX.

«Антенна определенно является преимуществом с точки зрения получения коммерческих контрактов на обеспечение интернет-связи в полёте для региональных самолётов, — говорит Луи ДиПалма (Louie DiPalma), аналитик William Blair & Co. — Авиакомпании в ближайшие годы планируют модернизировать старые и медленные интернет-системы на более чем тысяче самолётах, и Starlink является главным претендентом на получение таких контрактов».

Американские регулирующие органы отказали компании Илона Маска в получении государственной субсидии в размере 866 миллионов долларов, сославшись на «недостаточно развитую технологию Starlink». В ответ Starlink утверждает, что способна обслуживать самолёты всех размеров, и ссылается на соглашение с авиакомпанией Hawaiian Airlines об обслуживании Airbus и Boeing. Что касается отказа в субсидии, компания заявила, что чиновники оценивали скорость передачи данных на момент подачи заявки на субсидию, а не скорость, которая предусмотрена после развёртывания всей сети Starlink.

«Соглашения с JSX и Hawaiian — это шанс для Starlink, — сказал телекоммуникационный аналитик Роджер Энтнер (Roger Entner). — Это доказательство возможности. Как только технология Starlink заработает на JSX, она постепенно начнёт работать везде».

По данным NSR, исследователя спутниковой и космической промышленности, около 10 000 коммерческих самолётов уже оснащены бортовыми системами Wi-Fi, а к 2031 году их число, превысит 36 000. Ожидается, что к 2031 году годовой доход на этом рынке достигнет более $7,3 млрд по сравнению с $1,9 млрд в 2021 году.