Первый пилотируемый полёт Boeing Starliner к МКС состоится в апреле 2023 года, но это не точно

Команды Boeing и NASA продолжают искать решения по устранению всех выявленных неисправностей в космическом корабле Starliner. В беспилотном режиме аппарат слетал на МКС в мае этого года, но из-за целого ряда «аномалий» тестовая пилотируемая миссия была отложена на февраль 2023 года. На днях в NASA сообщили, что Starliner с людьми на борту полетит к МКС в апреле.

Источник изображения: Boeing

Первый беспилотный тестовый полёт корабля Boeing Starliner состоялся почти три года назад. Он был без людей и был неудачным. Из-за ошибок в программном обеспечении корабль промахнулся мимо расчётной орбиты, хотя на Землю он вернулся благополучно. Более того, для американской космонавтики это было первое мягкое приземление, поскольку до этого все национальные спускаемые аппараты опускались в океан (приводнялись).

Следующие полтора года — до мая 2022 — компания Boeing устраняла замечания комиссии NASA, которых было около сотни, если не больше. К сегодняшнему дню, кстати, перерасход Boeing на программу Starliner достиг $900 млн и продолжает расти. В мае этого года корабль без людей на борту добрался до МКС, пристыковался и через некоторое время вернулся обратно на Землю. После вывода на орбиту отказало 2 из 12 кормовых двигателей Starliner. Затем отказали два двигателя точной ориентации. Стыковочное кольцо с первого раза тоже не смогли выдвинуть, что ещё на час задержало стыковку. Наконец, уже после приземления из баков спускаемого аппарата на месте посадки разлились остатки топлива.

Несмотря на все «аномалии», полёт Starliner был признан успешным и NASA назначило экипаж для первой тестовой пилотной миссии (Crew Flight Test, CFT). В него вошли командир корабля Барри Уилмор, а обязанности пилота взяла на себя Сунита Уильямс. Резервным членом экипажа стал Майк Финк. Кроме самих «аномалий», оставался вопрос изготовления корабля для следующего полёта. Он пока не готов. В NASA обещают, что корабль находится на финальной стадии изготовления и в декабре его начнут закреплять на сервисном модуле. С таким графиком вряд ли стоило рассчитывать на полёт в феврале, поэтому в NASA добавили себе и Boeing ещё два месяца.

В то же время в NASA не сильно полагаются на Boeing и Starliner. Это заметно по тому, что компания SpaceX получила дополнительный заказ на пять пилотируемых миссий к МКС, которые должна была выполнить Boeing. И всё же Starliner уже включили в программу полётов к МКС, хотя вопрос сертификации остаётся открытым, и его можно будет обсуждать только после первого успешного полёта Starliner к МКС с экипажем. Иначе говоря, после апреля 2023 года.