NASA посветило лазером на Луну и получило ответ от прибора на индийском модуле «Викрам»

Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) США сообщило об успешном тестировании лазерной ретрорефлекторной решётки (Laser Retroreflector Array, LRA), доставленной на Луну прошлым летом с индийским посадочным модулем «Викрам». Для тестирования специалисты NASA воспользовались находящейся на лунной орбите межпланетной автоматической станцией Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO).

NASA посветило лазером на Луну и получило ответ от прибора на индийском модуле «Викрам»

Источник изображения: ISRO

Как сообщает NASA, лазерная ретрорефлекторная решетка состоит из восьми круглых кварцевых призматических отражателей диаметром всего 1,27 см, размещённых на полусферической платформе диаметром 5,11 см и высотой 1,65 см, окрашенной в золотистый цвет. Все отражатели направлены в разные стороны, охватывая отражающее поле около 20°. Благодаря этому LRA отражает падающий на него свет со всех сторон. Аналогичный инструмент находился на борту лунного посадочного модуля Peregrine, миссия которого завершилась провалом.

NASA посветило лазером на Луну и получило ответ от прибора на индийском модуле «Викрам»

Источник изображения: Goddard Space Flight Center

В настоящее время «Викрам» находится в нерабочем состоянии, поскольку он так и не вышел из «спящего» режима после продолжительной лунной ночи. Как сообщает NASA, LRO пролетела над местом нахождения «Викрама» 12 декабря 2023 года. Орбитальная станция навела лазерный высотомер на отражатель с высоты 62 миль (100 км) и обнаружила ответные лазерные импульсы, что подтверждает работу LRA.