«Хаббл» показал ДТП галактического масштаба — одна галактика наехала на другую

Несмотря на колоссальную пустоту космических пространств и расширяющуюся Вселенную, столкновения галактик происходят достаточно часто, чтобы мы становились их свидетелями. Свежий снимок «ДТП галактического масштаба» представил орбитальный телескоп «Хаббл». На изображении галактика NGC 6040 буквально наезжает на галактику LEDA 59642, меняя свою форму в процессе удара.

«Хаббл» показал ДТП галактического масштаба — одна галактика наехала на другую

Галактика NGC 6040 повёрнута к нам в профиль, а галактика LEDA 59642 лицом. Источник изображения: ESA / NASA

Происшествие зафиксировано на удалении 570 млн лет от Земли. К нам, очевидно, оно не будет иметь никакого отношения. Правда, нашим потомкам не позавидуешь. Примерно через 4 млрд лет на нашу галактику Млечный Путь примерно также накатится галактика Андромеда. Наслаждаться зрелищем и сопутствующими эффектами можно будет в течение многих миллионов лет. Столкновение галактик — это очень и очень медленные процессы, потому что расстояния между звёздами настолько огромные, что они в большинстве своём разойдутся на безопасном расстоянии для планет.

Другое дело, чёрные дыры в центрах галактик, тёмное вещество и межзвёздный газ. Все эти объекты в связи с их массой, объёмом или протяжённостью окажут наибольшее влияние на встречу двух галактик. В принципе, даже на снимке выше видно, что галактика NGC 6040 уже начала деформироваться.

Считается, что столкновение галактик приводит к образованию почти бесструктурных эллиптических галактик. Спирали, рукава, перемычки и более тонки образования в одиноко сформировавшихся галактиках разрушаются при прохождении одной галактики через другую. Было бы интересно взглянуть на столкновение галактик NGC 6040 и LEDA 59642 через пару–тройку миллионов лет . Сделайте пометку в календаре, чтобы не забыть сделать это позже.