Alexa разоряет Amazon — голосовой ассистент принесёт до $10 млрд убытков в 2022 году

Amazon переживает крупнейшую волну сокращений сотрудников в истории, планируя в общей сложности уволить 10 тыс. работников. Немалая их доля приходится на подразделение, занимающееся разработкой аппаратного обеспечения для умных колонок с голосовым ассистентом Amazon Alexa. Данное направление является очень убыточным для Amazon.

Источник изображения: Brandon Romanchuk/unsplash.com

Хотя голосовой ассистент присутствует на рынке уже порядка 10 лет и стал пионером в своей отрасли, Alexa так и не удалось стать доходным бизнес-проектом. Подразделение Alexa вместе с Amazon Prime входит в группу Worldwide Digital и только в первом квартале 2022 года группа потеряла $3 млрд, большая часть убытков приходится именно на Alexa. По данным Business Insider, команда, отвечающая за аппаратное обеспечения в проекте Alexa, потеряет в этом году $10 млрд.

По данным источников в компании, подразделение переживает кризис — провалились все планы по монетизации Alexa, а сотрудники и бывшие сотрудники называют проект «колоссальной ошибкой» и «потерянной возможностью». Увольнения этого месяца станут итогом многолетних попыток монетизировать голосового ассистента. В своё время команда Alexa получила карт-бланш от главы Amazon Джеффа Безоса (Jeff Bezos), но со временем тот стал терять к технологии интерес, а новый директор — Энди Ясси (Andy Jassy) и вовсе не заинтересован в защите проекта.

Хотя, по информации Amazon, колонки Echo с Alexa являются одним из самых востребованных на маркетплейсе компании товаров, их приходится продавать буквально по себестоимости, а в одном из внутренних документов подчёркивается, что бизнес-модель предполагает заработок не на устройствах, а на их использовании. Впрочем, всем планам так и не суждено было сбыться — хотя Alexa регистрирует по миллиарду взаимодействий с пользователями в неделю, большинство разговоров с электроникой сводятся к командам воспроизвести музыку или рассказать больше о погоде за окном, которые невозможно монетизировать.

Amazon пыталась наладить сотрудничество с сервисами вроде доставок еды или заказа такси, но к 2020 году перестала публиковать цели продаж в соответствующем сегменте из-за их низкого уровня. Ясси уже сообщил, что работы над Alexa будут продолжаться, но сотрудники говорят о том, что «чёткие указания» относительно соответствующих устройств отсутствуют. В частности, это ведёт к попыткам реализовать тупиковые проекты вроде робота Astro за $1000, который по сути представляет собой колонку с Amazon Alexa на колёсиках.

Источник изображения: Andres Urena/unsplash.com

В целом Alexa сейчас занимает третье место рынка голосовых ассистентов в США с 71,6 млн пользователей. На втором находится Apple Siri с 77,6 млн, а лидирует Google Ассистент с 81,5 млн.

Примечательно, что у Google и Apple имеются с голосовыми помощниками аналогичные проблемы — их практически невозможно монетизировать, поскольку большинство пользователей действительно обходится короткими простыми командами, а попытки интегрировать рекламу и организовать партнёрства с компаниями работают очень плохо. При этом продукты активно используют ресурсы серверов и другие активы компаний, а конкуренты истощают себя в ценовых войнах. Впрочем, та же Apple уже частично свернула проекты колонок, прекратив продавать OG HomePod в 2021 году. Сейчас предлагается версия «мини» за $99, но, по слухам, компания ещё не отказалась от планов вернуться на рынок больших моделей.