Airbus протестировала модель орбитальной солнечной электростанции — пока на Земле, но уже успешно

Эксперимент в лаборатории X-Works компании Airbus показал, что солнечная энергия может добываться в космосе и передаваться на Землю с помощью микроволн. Модель орбитальной электростанции Airbus в рамках теста передала будто бы «с орбиты на Землю» собранную солнечными панелями энергию, которая запитала уличное освещение на макете города, генератор водорода и заполненный безалкогольным пивом холодильник. Дальность передачи составила 30 м, но это только начало.

Источник изображения: Airbus

Сегодня в мире разрабатываются множество проектов по сбору солнечной энергии в космосе и передачи её на Землю в виде микроволнового или лазерного излучения. Занимаются этим в США, в Китае, в России и в других странах. Отсутствие такого препятствия, как атмосфера позволяет собирать на орбите на 50 % больше энергии с тех же площадей солнечных панелей, что и на Земле. Но размеры орбитальных солнечных электростанций должны быть огромными, чтобы их мощность начала играть заметную роль в обеспечении энергией наземных объектов. Это квадратные километры солнечных ферм и огромные деньги вкупе с ещё не решёнными технологическими задачами.

Эксперимент в лаборатории Airbus можно считать первым и скромным шагом в этом направлении. Модель орбитальной солнечной электростанции собирала солнечный свет и передавала его на микроволновый приёмник на удалении всего 36 м. Но дальше дело пойдёт быстрее, уверены в компании. Первые действующие прототипы платформы Power Beaming могут быть развёрнуты к началу 2030-х годов.

«Теперь, когда мы впервые успешно протестировали ключевые элементы будущей космической солнечной энергосистемы в небольших масштабах, мы готовы вывести передачу энергии на новый уровень», — сказал в своем заявлении руководитель исследовательского проекта Airbus Йоанн Туэ (Yoann Thueux).

Интересно отметить, что компания Airbus сильнее заинтересована в новой воздушной мобильности, чем в обеспечении энергией из космоса наземных потребителей. Энергетическая космическая платформа в теории способна создать глобальную беспроводную систему передачи электричества. Это освободит самолёты от топлива, сделает их более грузоподъёмными и экологически чистыми. Это в корне изменит авиацию и не только.