Зонд NASA Psyche запустил свои «футуристические» двигатели и перешёл в режим крейсерского полёта

В NASA сообщили, что зонд Psyche («Психея») впервые на очень длительное время запустил свои «научно-фантастические» двигатели и начал движение в режиме крейсерского полёта. Зонд оборудован электроракетными двигателями на эффекте Холла. В космосе за зондом должен тянуться едва уловимый шлейф синего «пламени» — вылетающих из дюз заряжённых частиц рабочего тела. Это настоящая картинка из будущего, когда химические ракетные двигатели станут архаикой.

Зонд NASA Psyche запустил свои «футуристические» двигатели и перешёл в режим крейсерского полёта

Художественное представление зонда «Психея». Источник изображений: NASA

В настоящий момент зонд «Психея» удалился от Солнца дальше орбиты Марса. Последние шесть месяцев команда миссии проверяла техническое состояние бортового оборудования зонда и нашла его в отличной форме. Это дало зелёный свет на переход в крейсерский режим полёта, в ходе которого зонд разгонится с нынешних 135 тыс. км/ч до 200 тыс. км/ч. Плазменные двигатели аппарата будут непрерывно работать до мая 2026 года. Затем двигатели на короткое время будут выключены, за которое «Психея» совершит гравитационный манёвр у Красной планеты.

Зонд NASA Psyche запустил свои «футуристические» двигатели и перешёл в режим крейсерского полёта

Плазменный двигатель «Психеи» создаёт давление всего как «три 25-центовика в руке»

Своей цели — богатого металлами астероида «Психея» — зонд достигнет в августе 2029 года. Рядом с астероидом зонд NASA пробудет около двух лет. Считается, что целевой астероид представляет собой зародыш каменистой планеты, подобной Земле. Это лучший способ изучить глубинное строение землеподобных планет без вскрытия собственной.

Зонд NASA Psyche запустил свои «футуристические» двигатели и перешёл в режим крейсерского полёта

Траектория полёта зонда «Психея»

В первые 100 дней после запуска 13 октября 2023 года с площадки Космического центра NASA имени Кеннеди во Флориде на ракете Falcon Heavy компании SpaceX зонд «Психея» прошёл комплексную дистанционную проверку, включая передачу на Землю первых изображений с бортовых камер и установление оптического канала связи по лазерному лучу. Позже зонд связался с Землёй по лазеру с расстояния 31 млн км и передал данные на скорости 267 Мбит/с — как по широкополосной сети интернет, только из глубокого космоса. Это будущее дальней космической связи, которое на борту «Психеи» проходит тестирование возможностей.