Virgin Galactic создаст новый туристический космический корабль Delta — его пуски начнутся в 2026 году

Компания Virgin Galactic выпустила пресс-релиз, сообщающий о подготовке нового класса космических кораблей Delta, предназначенных для туристических полётов на орбиту. Параллельно заключается сделка по выводу в космос астронавтов Axiom Space, а также соглашения о поставке ключевых компонентов. Delta сможет летать не реже раза в неделю, корабль должны ввести в эксплуатацию с 2026 года.

Источник изображения: Virgin Galactic

Virgin уже выполнила четыре пилотируемых полёта с туристами, последний — в июле 2021 года. С тех пор компания неоднократно откладывала своё возвращение в космос из-за связанных с пандемией задержек с поставками компонентов для обновлений оборудования. Тем временем конкурент Blue Origin выполнил шесть туристических полётов до инцидента с беспилотной ракетой в сентябре текущего года.

Известно, что акции Virgin Galactic на данный момент упали на 90 % в сравнении с показателями прошлого года. В ближайшее время появятся данные о том, готова ли компания возобновить полёты весной 2023 года.

Пока известно, что один из следующих полётов будет выполнен на существующем корабле SpaceShipTwo, который стартует с летающего носителя Eve — в космос полетит астронавт Axiom Space, чтобы побыть в невесомости перед полётом на Международную космическую станцию (МКС). Известно, что хьюстонская компания заказала три коммерческих полёта у SpaceX после успеха миссии Ax-1 на МКС в апреле.

SpaceShipTwo Unity //Источник изображения: Virgin Galactic

Полёт Virgin Galactic, предварительно запланированный на следующий год, подготовит астронавта Axiom Space к будущему путешествию на орбиту, заодно будут проведены исследования, связанные с микрогравитацией.

По данным Virgin, в 2023 году две компании начнут выпускать элементы для Delta. Так, Bell Textron займётся «оперением», которое поможет контролировать полёт в атмосфере при возвращени на Землю, а также другими комплектующими, а Qarbon Aerospace — созданием фюзеляжа и крыла. Сумма контрактов не разглашается.

Косвенно указывая на сделку по выпуску двух самолётов-носителей, анонсированную ещё в июле, глава Virgin Galactic Майкл Колглайзер (Michael Colglazier) заявил, что связанные с Delta сделки готовы «двигаться вперёд» — «все основные поставщики уже на месте».