Тридцатый старт ракеты Electron компании Rocket Lab прошёл успешно — японский спутник выведен на орбиту

Помимо компании SpaceX, постепенно превращающейся в суперкорпорацию, успешно функционирует и ряд других аэрокосмических бизнесов, включая Rocket Lab, недавно отметившую значимый юбилей. В четверг, 16:38 EDT (23:38 МСК) ракета-носитель Electron в тридцатый раз за историю компании отправила на орбиту с космодрома в Новой Зеландии полезный груз. В этот раз речь идёт о коммерческом спутнике-радаре.

Источник изображения: Rocket Lab

Спутник Strix-1 запущен по заказу японской компании Synspective и выведен на орбиту в 563 км над Землёй, как и планировалось, через 53 минуты после старта. Миссия довольно претенциозно названа The Owl Spreads Its Wings — «Сова расправляет крылья» с отсылкой к названию груза.

Аппарат Strix-1 является первым спутником Synspective для группировки радаров с синтезированной апертурой (SAR), способным отмечать буквально миллиметровые изменения на поверхности Земли независимо от погодных условий на планете в любое время дня и ночи. Известно, что Rocket Lab уже доставляла на орбиту спутники семейства Strix в декабре 2020 года и феврале 2022.

Источник изображения: Rocket Lab

Руководство Rocket Lab назвало этот запуск знаковой миссией. Это 30-й полёт ракеты Electron, доставляющей в космос 150-й спутник и использующей в общей сложности 300-й двигатель Rutherford. Запуск последовал за успешной (с оговорками) отправкой к Луне зонда NASA CAPSTONE. Кроме того, компания намерена отправить для поиска жизни на Венере одну или несколько экспедиций в ближайшие годы.

В будущем Rocket Lab планирует сделать первую ступень ускорителя Electron пригодной для повторного использования. Фактически она уже успешно испытала работоспособный вариант её возврата в ходе майской миссии There and Back Again (Туда и обратно).