США совершат рывок в области гиперзвуковых двигателей благодаря 3D-печати

США беспокоит факт отставания от России и Китая в области гиперзвуковых двигателей. Сократить разрыв и выйти вперёд должны помочь аддитивные технологии — 3D-печать металлами и сплавами, которая сократит время на проектирование, прототипирование, испытание и производство. Для этого Пентагон заключил контракт с компаний Aerojet Rocketdyne на сумму $22 млн. Aerojet должна изготовить прототип гиперзвукового двигателя и предоставить технологию массового производства.

США совершат рывок в области гиперзвуковых двигателей благодаря 3D-печати

Художественное представление гиперзвуковой ракеты с прямоточным реактивным двигателем. Источник изображения: Aerojet Rocketdyne

Компания Aerojet Rocketdyne давно использует аддитивные технологии при производстве ряда ракетных и реактивных двигателей, включая AR1, RL10, RS-25, Bantam, а также для производства спутников MPS-120 CubeSat и компонентов двигательной установки пилотируемого «лунного» корабля NASA Orion и для других целей. В сфере аддитивного производства Aerojet сотрудничала с другими исследовательскими организациями Пентагона — AFRL, DARPA и, наконец, с NASA. Поэтому неудивительно, что Aerojet пригласили в программу GAMMA-H по разработке техпроцесса производства прямоточного гиперзвукового двигателя методами развитой 3D-печати.

«Aerojet Rocketdyne объединит несколько важных этапов комплексного процесса производства прямоточных реактивных двигателей в рамках контракта GAMMA-H, который обеспечит [производственный] график и экономичность, связанные с уменьшением фрагментарности цепочки поставок, — заявил президент Aerojet Rocketdyne Росс Нибергалл (Ross Niebergall). — Оптимизация процессов позволит увеличить выход деталей и сократить количество этапов обработки, что приведет к увеличению скорости производства и снижению затрат».

Самой последней неудачей для США стало провальное испытание гиперзвуковой ракеты ARRW, проведенное 13 марта 2024 года. Россия и Китай активно развивают гиперзвуковое оружие и используют его на практике, тогда как в арсенале США нет ни одной гиперзвуковой ракеты. Реализация программы GAMMA-H даёт надежду наверстать упущенное.