Совместное наблюдение двумя радиотелескопами открыло «кладбище» сверхновых

Согласно общепринятой модели эволюции звёзд, в нашей галактике должно наблюдаться примерно в пять раз больше остатков сверхновых, чем было обнаружено до сих пор. Разобраться в этом вопросе помогло совместное наблюдение за одним и тем же участком неба двух радиотелескопов, совместив данные от которых учёные обнаружили целое «кладбище» сверхновых там, где раньше ничего не было видно.

Зелёным цветом показан водород (газ), светлые пятна — останки сверхновых. Источник изображения: R. Kothes (NRC) и PEGASUS

В работе принимали участие два радиотелескопа из Австралии: Обсерватория Паркса (Parkes) и интерферометр «АСКАП» (ASKAP). Первый за счёт вращающейся 64-м тарелки помогает изучать области пространства в широком диапазоне, но с небольшим угловым разрешением, а второй, за счёт массива антенн, даёт возможность обнаруживать мелкие детали, обладая высоким угловым разрешением благодаря далеко разнесённым 36 антеннам диаметром 12 м каждая.

Телескоп Parkes позволил нанести на карту массивы водородных облаков, оставшихся после взрывов сверхновых, а ASKAP обнаружил остатки ядер сверхновых и позволил связать их с рассеянными взрывами газовыми облаками. И если ранее в этой области пространства наблюдались всего семь останков сверхновых, то совмещённые данные раскрыли расположение ещё свыше 20 новых останков эволюционировавших до своей смерти звёзд.

Совместная работа Parkes и ASKAP вскрыла около 1 % области галактической плоскости Млечного Пути. И это только начало. Команда учёных рассчитывает охватить область нашей галактики в сто раз большую, чем было рассмотрено, чтобы с той же детализацией составить карту большей части нашей галактики. Специалисты уверены, что эта работа позволит обнаружить до 1500 новых останков сверхновых.