Разработчик клапанов для Boeing Starliner призвал отказаться от запуска корабля — у него возникли сомнения

Казалось, что ситуация с отменой запуска корабля Boeing Starliner хуже быть не может, но нет. Как выяснилось, там всё настолько плохо, что появилась рекомендация вообще отменить миссию. Предупреждение для NASA опубликовала компания ValveTech — оригинальный разработчик саморегулирующихся клапанов с электромагнитной заслонкой. По словам разработчика, в системе двигателей корабля Boeing установлены непроверенные клапаны, сделанные третьей компанией по ворованной технологии.

Разработчик клапанов для Boeing Starliner призвал отказаться от запуска корабля — у него возникли сомнения

Источник изображения: ULA

Давным-давно саморегулирующиеся клапаны с электромагнитной заслонкой для Boeing и других заказчиков поставляла компания ValveTech. Клапаны закупал производитель двигателей — компания Aerojet Rocketdyne, входящая в концерн L3Harris. Но в 2017 году Aerojet перестала покупать клапаны у ValveTech и начала выпускать их сама или покупать у других производителей. Примечательно, что ValveTech была специально нанята компанией Aerojet Rocketdyne для разработки кислородных клапанов для двигательной установки Starliner, но в итоге туда были поставлены клапаны, к производству которых ValveTech не имеет никакого отношения.

Позже ValveTech обвинила Aerojet Rocketdyne в краже интеллектуальной собственности и подала в суд, но проиграла его. Корабль Boeing Starliner, кстати, во время подхода для стыковки с МКС в процессе беспилотного полёта 19 мая 2022 года столкнулся с отказом части двигателей коррекции, что можно расценивать как правоту иска ValveTech к укравшей её коммерческие секреты компании и не сумевшей повторить оригинальную разработку.

Сейчас ValveTech снова пытается восстановить справедливость, предупреждая NASA о нарушении собственных принципов, касающихся использования в аппаратах исключительно сертифицированных продуктов с подтверждённой подлинностью. В противном случае, как утверждает ValveTech, возрастает «риск катастрофы на стартовой площадке», а для её предотвращения необходимо «немедленно остановить» запуск корабля Starliner.

Следует сказать, что намеченный на 6 мая запуск корабля был отменён по причине неисправности кислородного клапана на разгонном блоке «Кентавр» ракеты Atlas V компании ULA. В предупреждении ValveTech для NASA говорится о клапанах в системе корабля, а это совершенно другое оборудование. Поэтому руководство Boeing и ULA сочло заявление ValveTech игрой на публику и отмахнулось от него, опубликовав в прессе соответствующие комментарии.

Запуск ракеты Atlas V с кораблём Boeing Starliner ожидается не раньше 17 мая. Сейчас на разгонном блоке меняют неисправный клапан, для чего ракету пришлось увозить в ангар. Для корабля это будет первый полёт с экипажем на борту. Если всё сложится удачно, Boeing Starliner сможет совершать регулярные полёты к МКС наравне с кораблями Crew Dragon компании SpaceX.