Первый запуск европейской тяжёлой ракеты Ariane 6 прошёл небезупречно — вторая ступень ушла в неконтролируемое падение

Вчера для Европейского космического агентства и всего европейского сообщества случилось знаковое событие — в космос выведена новая тяжёлая ракета-носитель Ariane 6. До определённого момента старт казался безупречным. Проблемы возникли на этапе торможения второй ступени, которую контролируемо планировали затопить в Тихом океане. Вспомогательная силовая установка не запустилась и вторая ступень, похоже, находится в процессе неконтролируемого падения.

Первый запуск европейской тяжёлой ракеты Ariane 6 прошёл небезупречно — вторая ступень ушла в неконтролируемое падение

Источник изображения: ESA

Вспомогательная силовая установка ракеты (APU), которая позволяет разгонному двигателю Vinci повторно включиться, создаёт условия в баках второй ступени для концентрации топлива в условиях микрогравитации. В противном случае топливо растекается по стенкам баков и не может использоваться. Похожую проблему, кстати, придётся решать компании SpaceX в процессе дозаправки кораблей Starship на орбите. Ракета Ariane 6 взлетела и произвела разделение ступеней. Тот же двигатель Vinci успешно вывел разгонный блок на заданную орбиту, после чего выключился.

Первый запуск европейской тяжёлой ракеты Ariane 6 прошёл небезупречно — вторая ступень ушла в неконтролируемое падение

Атмосферные явления в небе Беларуси. Источник изображения: Onliner

Повторный запуск двигателя второй ступени должен был контролируемо свести ступень в Тихий океан для безопасного затопления. По неясной пока причине вспомогательная силовая установка ракеты не включилась. В ЕКА пока не дают развёрнутой характеристики происходящего и не делают прогнозов относительно судьбы, времени и места падения второй ступени.

Первый запуск европейской тяжёлой ракеты Ariane 6 прошёл небезупречно — вторая ступень ушла в неконтролируемое падение

Источник изображения: Onliner

Попутно запуск Ariane 6 сопровождался интересным небесным явлением — «космической медузой», — которое было видно, например, в небе над Республикой Беларусь, о чём сообщил Onliner. Данный эффект связан с отражением солнечного света от выхлопных газов ракеты. Надеемся, наблюдать вхождение второй ступени Ariane 6 в атмосферу в небе Беларуси не придётся.