Первый в истории космический пуск из Великобритании провалился — ракета Virgin Orbit упала

Первый космический пуск с территории Великобритании, который также стал первым пуском из Европы (не считая России), не увенчался успехом — компания Virgin Orbit, пытавшаяся вывести в космос девять спутников с помощью ракеты воздушного базирования, потерпела неудачу. Падение ракеты привело к крайне неблагоприятным последствиям для бизнеса — значительно подешевели акции компании.

Источник изображения: Virgin Orbit

Неудачное завершение миссии, которая должна была открыть Великобритании двери в клуб космических держав, способных осуществлять космические пуски со своей территории, привело к тому, что акции Virgin Orbit после закрытия официальной биржевой сессии упали в понедельник на 25 %.

Специально модифицированный для запусков Boeing 747, получивший имя Cosmic Girl, взлетел с космодрома в Корнуолле в 22:02 по местному времени с ракетой-носителем LauncherOne. На высоте более 10 тыс. метров в 02:09 мск, когда самолёт находился над юго-западным побережьем Ирландии, ракета успешно отделилась от самолёта и включила главный двигатель. Через 3,5 минуты первая ступень, завершив свою работу, успешно отделилась. Далее при полёте второй ступени, двигатель которой должен был проработать около 5 минут, произошла «неизвестная аномалия», которая и привела к провалу миссии. Ведётся расследование инцидента.

Любопытно, что сначала Virgin Orbit опубликовала твит, в котором сообщила об успешном выходе на орбиту. Позже он был удалён и представлена информация об инциденте.

На сегодняшний день это уже шестая попытка компании вывести свои ракеты на орбиту и вторая неудача. Пока Великобритании так и не удалось стать полноценной самостоятельной космической державой — все удавшиеся пуски Virgin осуществила из пустыни Мохаве в Калифорнии.