Первый пилотируемый полёт корабля Boeing Starliner состоится 6 мая, подтвердили в NASA

Вчера поздно вечером во время брифинга с представителями NASA было заявлено, что первый пилотируемый полёт корабля Boeing Starliner состоится в понедельник 6 мая. Полёту может помешать только плохая погода и внезапный технический отказ. Всё остальное проверено и перепроверено, а астронавты ушили на предполётный карантин. В момент запуска в Москве будет 05:34 утра вторника 7 мая.

Первый пилотируемый полёт корабля Boeing Starliner состоится 6 мая, подтвердили в NASA

Экипаж корабля тренируется перед запуском. Источник изображения: NASA/Robert Markowitz

Для компании Boeing это будет исторический момент. Контракт с NASA на создание пилотируемого корабля она заключила в 2014 году одновременно с компанией SpaceX. И если корабли SpaceX уже летают и совершили 12 полётов к МКС, то Boeing может похвастаться только двумя тестовыми запусками Starliner, во время одного из из которых корабль добрался до станции в беспилотном режиме без экипажа на борту.

Полёт 6 мая станет первой миссией нового корабля с экипажем. Впрочем, это тоже будет тестовая миссия, в ходе которой команда будет несколько раз переходить в ручной режим управления и проводить проверку аварийных систем. Первый полёт корабля Starliner к МКС по контракту с NASA состоится позже в этом году, если майский запуск окажется успешным по всем основным пунктам.

Ракету Atlas V компании United Launch Alliance (ULA) с кораблём Boeing сегодня выкатят на стартовую площадку. Неделю назад на стартовой площадке были обнаружены две неисправности, которые к настоящему моменту устранены. Системы корабля и ракеты проверены и не сигнализировали о неисправностях. В первый пилотируемый полёт корабль поведут астронавты Бутч Уилмор (Butch Wilmore) и Суни Уильямс (Suni Williams). Первый назначен командиром корабля, а вторая — пилотом. Ракета Atlas V вооружена двигателями РД-180 российского производства. Они и ракета будут поднимать корабли Boeing в космос до 2030 года.

Если полёт пройдёт успешно, корабль Boeing Starliner станет третьим вариантом доставки космонавтов и астронавтов на борт МКС наряду с «Драконами» SpaceX и российскими «Союзами», а наличие альтернативы — это всегда хорошо.