Первая ступень ракеты SpaceX Falcon 9 утонула после 20-го успешного запуска

Аэрокосмическая компания SpaceX продолжает регулярно выполнять космические пуски, выводя на орбиту Земли свои собственные спутники Starlink, а также аппараты других заказчиков. На этих выходных в космос отправился навигационный спутник Galileo, а SpaceX вместе с этим повторила рекорд повторного использования первых ступеней ракет-носителей Falcon 9. Задействованная в рамках этой миссии первая ступень использовалась при проведении орбитальных пусков в 20-й раз.

Первая ступень ракеты SpaceX Falcon 9 утонула после 20-го успешного запуска

Источник изображения: SpaceX

Ракета-носитель Falcon 9 с навигационным спутником на борту стартовала с площадки Космического центра Кеннеди во Флориде 27 апреля в 20:34 по местному времени (28 апреля, 03:34 мск). Ранее в этом месяца SpaceX задействовала в 20-й раз другую первую ступень ракеты Falcon 9, посвятив этот пуск 43-й годовщине первого полёта многоразового челнока Национального управления по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) США Space Shuttle.

Что касается нынешнего пуска, то он способствовал расширению орбитальной группировки системы Galileo, которая представляет собой аналог американской GPS. В настоящее время в группировку Galileo входят 28 навигационных аппаратов, и прежде для их запуска на среднюю околоземную орбиту всегда использовались российские ракеты «Союз» и европейские Ariane 5. В прошлом году Ariane 5 вывели из эксплуатации, а до этого Европа разорвала большую часть своих связей с Россией в космической сфере. В результате в конце прошлого года Европейское космическое агентство подписало соглашение со SpaceX, в рамках которого на орбиту планируется доставить четыре спутника Galileo.

Спутники Galileo находятся на средней околоземной орбите, тогда как аппараты Starlink выводятся на низкую околоземную орбиту. Из-за этого первая ступень ракеты израсходовала всё топливо, поэтому осуществить её мягкую посадку не представлялось возможным. Это означает, что впервые за долгое время первая ступень Falcon 9 упала в океане, вместо того чтобы совершить посадку на специальную плавучую платформу.