Остатки тонера Canon из переработанных картриджей начали использовать для окраски асфальта в промышленных масштабах

В рамках «зелёных» проектов неожиданное применение находят самые неожиданные составляющие высокотехнологичной техники. Хотя в использованных картриджах совсем немного тонера, он в них имеется, и производитель Canon нашёл ему новое применение — при переработке вещество будут превращать в гранулы для использования в качестве красящего и связующего вещества для асфальта.

Источник изображения: Canon Virginia

Расположенное в штате Вирджиния США подразделение Canon Environmental Technologies представляет собой крупнейший центр по переработке картриджей компании. В рамках проекта Recycled Toner Pellet картриджи сначала сортируются по типу используемых материалов, потом автоматически разбираются и пластиковые компоненты преобразуются в гранулы для создания новых картриджей, металлические части передаются партнёрам компании для последующей переработки, а тонеру нашли новое применение.

Извлечённый из картриджей тонер также гранулируется в т.н. Recycled Toner Pellets (RTP), после чего используется партнёром Canon — компанией Basic Construction Company в качестве красителя и связующего вещества в асфальте. Это вполне оправданно, поскольку сам тонер состоит в основном из микрочастиц пластика, угольного порошка и кремнезёма.

После нескольких лет изучения безопасности подобного состава Департамент транспорта Вирджинии, наконец, одобрил использование гранул в асфальте Basic Construction, используемом, например, при укладке местных дорог. После оценки технологии строительная компания начала закупать 100 % гранул из тонера, выпущенных в центре переработки.

Впрочем, попытки найти новое применение соответствующим отходам предпринимаются не впервые. В 2013 году связующее вещество TonerPave с содержанием тонера в качестве эксперимента использовалось в асфальте, используемом в Мельбурне.