NASA может отказаться от доставки образцов марсианского грунта на Землю

Управление генерального инспектора Национального управления по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) США, являющееся аудитором аэрокосмического ведомства, обнаружило, что программа Mars Sample Return (MSR) по возвращению с Марса образцов грунта столкнулась с серьёхными трудностями на этапе разработки, не говоря уже о реализации. Для программы MSR разрабатывается три космических аппарата и все они ещё далеки от завершения.

NASA может отказаться от доставки образцов марсианского грунта на Землю

Источник изображений: NASA

Прежде всего для реализации программы MSR требуется космический корабль, способный добраться до марсианской орбиты и затем вернуться на Землю с образцами грунта. Кроме того, нужен посадочный модуль, который спустится на поверхность Красной планеты и соберёт контейнеры с образцами, подготовленные ровером Perseverance. В дополнение к этому нужен модуль, который доставит образцы с поверхности Марса на орбитальный корабль для их последующей отправки на Землю. Ни один из этих модулей ещё не готов.

Проведённый Управлением генерального инспектора аудит показал, что программа MSR «сталкивается с серьёзными препятствиями на пути своевременного и эффективного завершения фазы разработки — создания стабильного проекта с реалистичными оценками стоимости и сроков».

Этап разработки отстаёт от поставленных ранее сроков как минимум на семь месяцев, в основном из-за известных технических трудностей. Эти и другие проблемы привели к тому, то бюджет миссии вырос с первоначальных $2,5 млрд до $7,4 млрд. В ведомстве считают, что это «ставит под сомнение возможность реализации программы» с финансовой точки зрения.

Изначально NASA полагало, что сотрудничество с Европейским космическим агентством (ESA) сделает проще реализацию программы по доставке на Землю образцов марсианского грунта. Однако на деле всё оказалось не совсем так. Аудит показал, что два аэрокосмических ведомства «сталкиваются с проблемами, связанными с прозрачностью графика, асинхронным ходом проектирования и распределением нагрузки, которые, по всей видимости, обусловлены различиями в операционных подходах, стратегиях закупки и механизмах финансирования агентств».

NASA может отказаться от доставки образцов марсианского грунта на Землю

Концепция миссии по возврату марсианских образцов на Землю

Возникшие проблемы станут более очевидными уже в этом месяце, поскольку NASA вплотную приближается к «ключевой точке C» (Key Decision Point C), когда будет дана оценка целесообразности перехода от описания проекта к разработке и производству конкретных элементов, необходимых для реализации MSR. Управление генерального инспектора не уверено, что ведомству следует продолжать реализацию проекта, поскольку ведомство, вероятно, не сумеет сформировать точный бюджет к этому моменту. Даже если точный бюджет будет подсчитан, аудиторы предполагают, что он может оказаться настолько большим, что окажет негативное влияние на другие проекты NASA.

«Чтобы максимизировать потенциал успеха MSR и одновременно минимизировать риск негативных последствий за пределами программы MSR, крайне важно, чтобы NASA рассмотрело программу как комплексный план, включающий различные сценарии миссий и учитывающий интересы заинтересованных сторон», — говорится в рекомендациях аудиторов.

Руководство NASA в целом согласно с выводами Управления генерального инспектора. Поскольку «ключевая точка C» должна быть пройдена уже в этом месяце, планы ведомства по доставке грунта с Марса на Землю могут измениться или же вовсе будут отменены.