Марсоход Perseverance обнаружил в кратере вулканические породы, которых там быть не должно

Марсоход Perseverance совершил неожиданную находку на дне кратера Езеро. Аппарат наткнулся на отложения вулканических пород, которые могли образоваться в результате контакта раскалённой магмы с водой.

Источник изображения: NASA/JPL–Caltech

Кратер Езеро, как предполагается, представляет собой котловину древнего озера, и открытие вулканических пород стало полной неожиданностью для учёных, предполагавших, что здесь находятся только осадочные породы, образованные из грязи и отложений древнего водоёма миллиарды лет назад.

Это открытие может стать ключом к разгадке климатической истории Марса и определению точных сроков, когда на планете была вода и она была потенциально обитаемой. По словам профессора, происхождение магматических пород Езеро остаётся загадкой, поскольку здесь и в близлежащей местности нет явных вулканических образований.

«Большинство из нас ожидало, что будут изучать породы, отложенные озером, и нам потребовалось довольно много времени, чтобы смириться с тем фактом, что породы на дне кратера являются магматическими», — сообщил ресурсу Space.com профессор геохимии Калифорнийского технологического института Кен Фарли (Ken Farley), участник проекта и ведущий автор опубликованной статьи об этом.

«Изверженные породы и озеро очень древние, им около 3,7 миллиарда лет», — отметил Фарли. Более точно определить возраст пород можно будет в лабораторных условиях, когда собранные марсоходом образцы будут доставлены на Землю в рамках миссии NASA и Европейского космического агентства (ESA), старт которой намечен на 2028 год.