Марсианский вертолёт NASA Ingenuity вернулся к полноценным полётам

Марсианская зима, во время которой в месте приземления марсохода Perseverance с вертолётом Ingenuity много пыли и мало солнца, вынудила приостановить полёты 1,8-кг «птички». После почти двух месяцев бездействия вертолёт 20 августа совершил короткий прыжок и отряхнул солнечные панели от марсианской пыли, а на днях аппарат вернулся к полноценной работе и совершил 31-й полёт в атмосфере Марса, во время которого пролетел 97 м.

Источник изображения: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Каждый новый полёт Ingenuity — это маленький инженерный и научный подвиг. Аппарат был создан для демонстрации возможностей полётов в крайне разреженной атмосфере Марса (плотность воздуха на уровне поверхности — всего 1 % от земной на уровне моря). От вертолёта ожидали не более пяти полётов, а он всё летает и летает. Даже отказ одного из датчиков не стал помехой.

Новый отрезок пути вертолёт преодолел за 56 с. Перелёт состоялся в сторону дельты доисторической реки в месте впадения в древнее озеро, которое образовало впадину Езеро. Там сейчас работает марсоход Perseverance, который отбирает пробы грунта для отправки на Землю примерно через 10 лет. Надёжность вертолётной платформы Ingenuity оказалась настолько высока, что NASA изменило планы по миссии возврата образцов с Марса на Землю. Теперь вместо специального марсохода образцы на возвращаемую платформу будут собирать и доставлять вертолёты.