Как будут выглядеть альтернативные магазины приложений для iPhone, показал портал The Verge

Месяц спустя после неохотной капитуляции Apple перед европейским «Законом о цифровых рынках» в регионе полноценно заработал лишь один сторонний магазин приложений для iOS. Это ориентированная на бизнес-сегмент платформа Mobivention, позволяющая компаниям распространять собственные приложения среди своих сотрудников. Но в обозримом будущем число площадок возрастёт.

Как будут выглядеть альтернативные магазины приложений для iPhone, показал портал The Verge

Анонсированы Epic Games Store и MacPaw Setapp, но, возможно, первым на телефонах пользователей из ЕС появится AltStore от Райли Тестута (Riley Testut) — разработчика одноимённой альтернативы App Store, которая была запущена в 2019 году и даже не требовала джейлбрейка. Сейчас официальная версия AltStore находится на одобрении Apple и по завершении процедуры будет готова к запуску. Журналистам ресурса The Verge удалось протестировать предварительную версию платформы.

Одним из факторов, сдерживающих развитие альтернативных магазинов приложений, стала дороговизна этих проектов: за каждую первую в год установку приложения из сторонних магазинов при превышении миллиона загрузок разработчик должен выплачивать Apple «основной технологический сбор» (Core Technology Fee — CTF) в размере €0,50. Это же касается установки и самих магазинов приложений. Mobivention переложила это бремя на своих клиентов, а в AltStore пока не сообщили, как намереваются решать этот вопрос, хотя текущая версия площадки уже установлена более миллиона раз.

Как будут выглядеть альтернативные магазины приложений для iPhone, показал портал The Verge

Ещё одним потенциальным препятствием к распространению сторонних площадок является сложность их установки. Сначала требуется нажать на ссылку в браузере на загрузку альтернативного магазина. После этого на телефоне появляется всплывающее окно, что настройки гаджета не поддерживают работу с площадками этого разработчика. Нужно перейти в настройки, включить торговую площадку, вернуться в браузер, снова нажать ссылку на загрузку и дополнительно подтвердить установку альтернативного магазина. И только тогда можно открыть его и посмотреть доступные приложения. Тем временем основной Apple App Store запускается лишь в одно касание.

Установка приложений из альтернативных магазинов не отличается от аналогичной процедуры в App Store — это касается ПО, которое размещено на площадках, для которого достаточно нажать кнопку установки. Но в AltStore можно также добавлять «источники» — предоставляемые разработчиками ссылки на JSON-файлы с метаданными приложений. Если добавить такой источник, то приложения из него также можно будет скачать в AltStore. Получается своего рода магазин в магазине. Для рядового пользователя эта процедура может показаться несколько запутанной, но в AltStore намереваются как-то решить эту проблему после официального запуска магазина.

Как будут выглядеть альтернативные магазины приложений для iPhone, показал портал The Verge

Пока в AltStore доступны два приложения, разработанные самим создателем площадки: Delta — эмулятор классических приставок Nintendo, а также Clip — менеджер буфера обмена с расширенными возможностями. Delta позволяет загружать файлы игр из iCloud или локально из папки «Загрузки» на устройстве. Управление на сенсорном экране удобным назвать нельзя, но можно подключать внешние контроллеры.

Аналогичные Clip приложения есть в официальном App Store, но менеджер на альтернативной площадке предлагает расширенные возможности: теперь для работы с буфером обмена не требуется каждый раз открывать само приложение — оно работает в фоновом режиме, и отдельные его элементы вызываются по мере необходимости. В своём магазине Apple ограничивает возможности менеджеров буфера обмена из соображений безопасности, но разработчик Clip уверяет, что приложение использует стандартные средства безопасности iOS, включая песочницу, а данные хранятся локально в базе данных SQLite. Для загрузки приложения необходимо оформить подписку на него на платформе Patreon за $1 (плюс налоги) в месяц. Подписку можно отменить в любой момент — приложение продолжит работать, но обновляться уже не сможет.

Apple предостерегает, что приложения на альтернативных площадках могут оказаться менее безопасными, чем ПО в App Store, но и с Clip разработчику пришлось согласовывать с Apple реализацию некоторых функций. В частности, это коснулось работы приложения в фоновом режиме и прямого доступа к геоданным — последний пришлось заменить интегрированной картой. Возможно, в действительности не всё так драматично, как предостерегает Apple, но и дополнительные механизмы прозрачности в альтернативных магазинах приложений не помешают.

Сторонние платформы вроде AltStore на практике, вероятно, окажутся привлекательными лишь для опытных пользователей и энтузиастов, которые пытаются решить какие-то экзотические проблемы или ищут нечто, чего нет в App Store — например, менеджер буфера обмена с расширенными возможностями. В перспективе также откроются магазины приложений от Epic Games и MacPaw для более широкой аудитории.