Частному лицу удалось купить у правительства США суперкомпьютер на 8 тысячах Xeon, причём по дешёвке

Суперкомпьютер Cheyenne, использовавшийся для научных исследований, продан с аукциона всего за $480 тысяч из-за поломок оборудования, хотя изначальная стоимость системы оценивалась минимум в $25 млн. Покупатель получил в своё распоряжение 8064 процессоров Intel Xeon Broadwell и 313 Тбайт оперативной памяти DDR4-2400 ECC.

Частному лицу удалось купить у правительства США суперкомпьютер на 8 тысячах Xeon, причём по дешёвке

Источник изображения: @ Gsaauctions.gov

На состоявшемся на днях онлайн-аукционе правительства США был продан суперкомпьютер Cheyenne по смехотворно низкой цене, что вызвало волну интереса и вопросов. Как так получилось, что многомиллионная государственная система была продана менее чем за полмиллиона долларов? Почему правительство решило избавиться от мощного вычислительного ресурса, обеспечивавшего важные научные исследования? И что новый владелец собирается делать с 8 тысячами процессоров, тоннами оперативной памяти и десятками серверных стоек?

История Cheyenne началась 7 лет назад, когда правительство штата Вайоминг инвестировало десятки миллионов долларов в строительство мощного суперкомпьютера для нужд университетов и научно-исследовательских институтов. Система использовалась для моделирования погоды, изучения климатических изменений и других наукоёмких вычислений. Но за годы напряжённой работы оборудование сильно износилось и стало часто выходить из строя, из-за чего власти приняли решение о замене устаревшего Cheyenne на новый суперкомпьютер.

Однако вместо утилизации старой системы чиновники решили выставить её на онлайн-аукцион. Это решение вызвало недоумение в научном сообществе. Ведь несмотря на высокую степень износа, Cheyenne всё ещё обладал колоссальной вычислительной мощностью. Согласно описанию аукциона, в суперкомпьютере отказал всего 1 % узлов, то есть десятки тысяч ядер и сотни терабайт оперативной памяти сохранили свою работоспособность. А значит, при правильном обслуживании и ремонте компьютер мог бы послужить ещё не один год.

Кроме того, продажа Cheyenne по такой низкой цене, это, по мнению критиков, фактически подарок частному лицу за счет налогоплательщиков. Сумма в полмиллиона долларов даже близко не компенсирует вложенные в систему средства. Учитывая, что новый суперкомпьютер Derecho обошелся бюджету в $35-40 млн, продажа Cheyenne с 98-% дисконтом выглядит как минимум странно.

Возможно, чиновники надеялись, что никто не станет тратить деньги на старую поломанную технику. Однако это оказалось не так — аукцион привлек 27 участников, а победитель заплатил почти полмиллиона. Теперь у него есть тысячи дорогущих серверных процессоров и модулей памяти, которые, например, можно перепродать по частям с большой выгодой.

Выигранный на аукционе суперкомпьютер включает в себя 8064 процессора Intel Xeon E5-2697 v4 с 18 ядрами/36 потоками и частотой 2,3 ГГц, стоимость которых на eBay составляет около $50 за штуку. В сочетании с этой армадой процессоров имеется 313 ТБ оперативной памяти, распределённой между 4890 ECC-совместимыми модулями емкостью по 64 Гбайт, которые стоят около $65 за штуку на вторичном рынке.

Покупатель суперкомпьютера получил также 30 серверных стоек весом в десятки тонн, которые ему придется вывезти самостоятельно, так как государство не предоставляет транспортировку в подобных случаях.