Цены на литий установили очередной рекорд, подталкивая к росту цены на аккумуляторы

В конце июля Илон Маск (Elon Musk) осторожно заявил, что цены на материалы для изготовления тяговых аккумуляторов начали снижаться, хотя и пояснил, что пока не готов снижать цены на электромобили. Более того, некоторые источники ожидают, что в сентябре они опять подорожают. Цены на литий, который тоже применяется при производстве аккумуляторов, вчера обновили очередной рекорд.

Источник изображения: Pixabay, cintersimone

Как поясняет издание Business Korea, к концу прошлой недели стоимость тонны лития выросла до $69 259, тогда как предыдущий рекорд на уровне $68 822 за тонну был зафиксирован в апреле этого года. Ещё в июле прошлого года цена лития не превышала $11 652 за тонну, и прочие минералы для производства тяговых аккумуляторов стоили заметно дороже — $50 500 за тонну кобальта и $18 082 за тонну никеля. На данный момент литий стал самым дорогим минералом, используемым при производстве тяговых батарей.

К счастью, его содержание в среднестатистическом аккумуляторе не так велико, а для южнокорейских производителей ситуация благоприятна тем, что они используют меньше лития, чем китайские конкуренты. Значит, удорожание лития меньше скажется на затратах южнокорейских компаний, чем в случае с китайскими производителями. По мнению экспертов, на рост стоимости лития оказало влияние принятие властями США пакета законов, направленных на борьбу с инфляцией. Во-первых, в данной стране на протяжении десяти лет будут предоставляться субсидии покупателям на приобретение электромобилей, а повышение спроса как раз подогрело цены на литий. Во-вторых, поставщикам лития из недружественных стран типа КНР в рамках этого пакета рассчитывать на субсидии будет нельзя, что дополнительно сокращает предложение на рынке США.

Следует учитывать, что жара в провинции Сычуань подорвала способность местных производителей ритмично выпускать карбонат лития, а по этому сырью данный регион Китая контролирует 28 % мирового рынка. Батареи на основе фосфата железа (LFP), на выпуске которых специализируются китайские производители, обладают более высоким удельным содержанием лития, тогда как в батареях на основе никеля, кобальта и марганца литий содержится лишь в электролите, а не в катоде и электролите одновременно, как у LFP-аккумуляторов.

Если в марте этого года разница в цене между LFP- и NCM-аккумуляторами одной ёмкости достигала 26 %, то теперь она сократилась до 11 % преимущественно за счёт роста стоимости лития. Илон Маск не раз призывал компании из разных сфер деятельности переходить на добычу соединений лития, поскольку по доходности такой бизнес миллиардер сравнивает с чеканкой монет. Проблема в цепочках поставок заключается не в отсутствии достаточных запасов лития на планете, а в ограниченности мощностей по его добыче и переработке.