Тачанка, она и в Африке тачанка


Пейзажи Африки. Иллюстративное фото. Красота!

На любой ваш вопрос – наш ясный ответ:
У нас есть «Максим», а у вас его нет.

Хилэр Беллок (1870–1953), стихотворение «Современный путешественник» (1898)
В 1840 году в Североамериканских Соединенных Штатах произошло событие, последствия которого сыграли выдающуюся роль в истории нашей цивилизации. В этом году родился известнейший оружейник и изобретатель пулемета Хайрем Максим. Тринадцатью годами позже, 5 июля 1853 года на английской земле появилось ещё одно действующее лицо нашей драмы – Сесиль Родс. А на семнадцать лет раньше Родса солнечный свет увидели глаза ещё одного ребёнка, которого звали Лобенгула. Он родился на юге Африки, где много лет спустя и сошлись судьбы этих столь непохожих друг на друга людей.


Могучий многоженец Лобенгула собственной персоной. Историческое фото
Так вот. Сначала был пулемет, и изобрёл его в 1883 году после неудачных опытов с автоматической винтовкой упомянутый выше Х. Максим. И тут из тумана истории проявляется другая фигура, и фигура весьма колоритная, Сесиль Родс.


Сесиль Родс отдыхает на привале. Историческое фото
Девяностые годы позапрошлого века. Южная Африка, Трансвааль, Бечуаналенд, ещё нет Родезии, но её призрак маячит на горизонте, и именно к её созданию приступает алмазный король, один из богатейших людей своего времени, Сесиль Родс. Мы не будем описывать политическую ситуацию того времени, не станем вдаваться в экономические проблемы – это не входит в нашу задачу. Просто в 1890 году на юге Африки образовалась Британская южноафриканская привилегированная компания, имевшая свой флаг, свой герб и, возможно, свой гимн. А директором-управителем этой компании был известный миллионер и предприниматель Сесиль Родс, ставший к тому времени ещё и премьер-министром Капской колонии.

Он был англичанином по рождению, молодым по возрасту, авантюристом по характеру, деловым человеком по складу ума. И всё это уживалось в одном человеке, который задумал и воплотил в жизнь идею создания нового государства. Ну а объектом своих притязаний Родс выбрал земли большого и сильного племени ндебелов, которое жило в Южной Африке и с давних времён подчиняло себе другие, малочисленные и слабые племена, облагая их данью.

Король ндебелов Лобенгула жил в своей столице Булавайо. Надо сказать, что ндебелы были очень воинственным народом, хорошо знавшим военное дело (в своих традициях, разумеется). И многие сражения с ними кончались для белых весьма плачевно. Поэтому сначала Родс обратился с «просьбой» к Лобенгуле, чтобы тот дал решение пропустить на его территорию десяток-другой мирных золотоискателей. Лобенгула был человек умный и понимал, что война с белыми закончится гибелью его народа, и поэтому всячески пытался лавировать между напористыми белыми и своими возмущёнными воинами, которые как раз этой войны и добивались, не желая терпеть присутствие белых на своей земле. Короче говоря, Лобенгула разрешил. Каково же было его удивление, когда он узнал, что это были за «пионеры-золотоискатели»! Это был сброд, состоящий из людей всех профессий и всех слоёв общества, включая аристократов, в основном англичан и голландцев. С ними шли африканские рабочие, двести воинов-бамангватов и вооруженная конная полиция компании, и всё это под командованием британских офицеров. Было их около тысячи или того больше.


Вот так передвигались по Африке тогда многие белые поселенцы. Ощетинившись ружьями!
Но и Лобенгула отнюдь не был наивным человеком. Несмотря на постоянные обманы белых поставщиков, ему удалось, по свидетельству современников, «накопить» целый склад ружей. Да и сами ндебелы – это те же известные всему миру зулусы, всё у них такое же: и тактика, и оружие, и несгибаемая воля в бою, и многотысячная армия, самая сильная на юге Африки. Достаточно вспомнить, что война с ними стоила смерти наследному принцу Франции, сыну Наполеона III. Да и гибель полутора тысяч европейцев от зулусских копий в битве у Изандлваны тоже говорит о многом, хотя у белых, кроме винтовок, были ещё и пушки, и даже батарея ракет. По воспоминаниям оставшихся в живых очевидцев, зулусы надвигались, как туча, и не было от них спасенья…


«Сражение при Изандлване 22 января 1879 г., гибель британского 24 пехотного полка». Это картина Ч. Э. Фриппа, 1885 год. В этой битве с зулусами «красные мундиры», несмотря на то, что были вооружены казнозарядными винтовками, потерпели сокрушительное поражение. Африканские воины просто задавили их числом!
Итак, 6 октября 1893 года началась война с ндебелами. К их столице Булавайо двинулись колонны белых волонтеров и отряды их африканских союзников. В численном отношении по сравнению с ндебелами не так уж и много. Из форта Виктория – 300 белых и 300 африканских воинов. Из форта Солсбери примерно столько же. В форте Чартер были наготове 400 человек. Из Бечуаналенда шли 2000 воинов-бамангватов. В самом же Бечуаналенде сидели на подхвате 500 английских солдат с офицерами. О чём думали эти белые парни, идя с винтовкой в руках по враждебной стране? Маячил ли во влажном мареве африканской земли призрак былых поражений и больших потерь? Кто знает. Они шли, и у них была цель. А цель, как известно, оправдывает средства, а средством… предстояло стать станковому пулемету системы «Максим»!


Хайрем Максим имел патенты не только на изобретение мышеловки. На этом фото он позирует уже с более смертоносным своим изобретением – с пулеметом имени себя любимого…
Их было восемь. Всего восемь пулеметов системы Хайрема Максима против многих тысяч воинов Лобенгулы. Восемь стволов, которые должны были подарить жизнь одним и отнять её у других.

Вот тогда-то, уж не знаем, у кого, у Родса или у кого другого и появилась идея поставить пулемет на легкую пароконную повозку. Дабы не таскать его на своём горбу по саванне, и заодно чтобы он всегда был готов к бою, этакая передвижная огневая точка – куда надо, туда и подвинули, где «кафров» больше – там и применили. Оправдала себя эта система на все сто процентов. Правда, тачанкой её тогда никто не называл, как называли – не известно, но, скорее всего, от восторга ругались. А почему? Послушайте дальше. Надо только добавить, что о пулемете тогда мало что знали. Его толком нигде не использовали. Ходили смутные слухи о применении этого оружия во время стычек в Уганде в 1891 году, но всё это было недостоверно и расплывчато-зыбко…

24 октября 1893 (ровно через десять лет после изобретения пулемета) на реке Шангани пять тысяч ндебелов атаковали отряды Родса. И если раньше у них была, да и оправдывалась надежда добежать до английских позиций сквозь ружейный огонь и картечь орудий, и там уравнять копье со штыком, а нож с саблей, то теперь им не оставили и этого. Хотя не надо забывать, что у них были винтовки, и довольно много. Итак, с боевым кличем «Байете!» неудержимый чёрный поток, как лавина, хлынул на позиции пионеров. И тут что-то случилось, то, чего, наверное, не ожидали и белые, но на что в глубине души, видимо, рассчитывали. Один из вождей ндебелов, который вёл своих людей в атаку, вдруг остановившись, увидел, что вокруг него все его воины падают, как скошенная трава, просто падают, валятся рядами – это был шок… Шок и потрясение, даже для видавшего кровь воина. За двадцать минут этого боя ндебелы потеряли только убитыми 500 человек. Пулеметы не подпустили африканцев к позициям белых, и артиллерии делать уже было нечего. Противник бежал. Вторая битва произошла 1 ноября на реке Бембеси. Потери белых были ничтожны. Третья битва была 2 ноября – и опять пулеметы, 4-го был занят Булавайо, точнее – пепелище, оставшееся на его месте – ндебелы сами сожгли его, и Лобенгула с остатками войск ушёл на север к реке Замбези.

Вот так и получается, что все мы знаем и о «максиме», и о пулеметной тачанке, запряжённой тройкой горячих лошадей. Про эту тачанку писались книги, слагались песни, ей был поставлен памятник, её мастерски запечатлел на своём полотне художник Греков, а кинофильм «Чапаев» вообще прославил её на весь мир! У нас практически все слышали о ней, но мало кто знает имя человека, впервые применившего тачанку на поле боя. В официальной истории у нас принято считать, что эта идея пришла в голову бывшему вахмистру царской армии Семену Буденному в бытность его красным командиром. Кстати сказать, тот же Семен Михайлович, уже будучи маршалом Советского Союза, накануне Второй мировой войны на вопрос, какой вид оружия он считает решающим на поле боя, ответил: «Пулеметная тачанка». И это при наличии огромного количества танков у всех сторон будущей войны. В перестроечные времена «неожиданно» стало известно, что всё это придумал вовсе не лихой вахмистр, а царский генерал Алексей Брусилов, он же разработал и тактику применения тачанки. Только война тогда была позиционной, и тачанку применять было негде. Скорее всего, именно так и было, а Буденный просто воспользовался чужой идеей, выдавая её за свою. Правда, есть ещё одна версия. Что всё это сообразил и запустил в дело легендарный батька Махно. Ничуть не умаляя противоречивых «революционных заслуг» Нестора Ивановича, всё же позволим себе в этом усомниться.


Картина Митрофана Грекова «Тачанка», 1925 год. Лихая тачанка!
Но надо сказать, что в начале XX века идея установки пулемет на легкое быстроходное транспортное средство была у многих. Англичане ещё в 1914 году устанавливали пулеметы на мотоциклы.


Английские пулемётчики на мотоциклах, 1914 год. Фото – Большая советская энциклопедия
Пулеметы устанавливались на мотоциклы и легкие автомобили во многих армиях в 1930-1940-х годах. При этом, не отрицая ценности моторов, вспомним и о лошади! Конные тачанки воевали в РККА (а наша кавалерия очень хорошо проявила себя во время Великой Отечественной!), в польской армии; были конные упряжки под пулеметы и у вермахта. И даже сейчас идея быстроходной вооруженной повозки жива как никогда – пикапы с установленными в кузовах пулеметами, автоматическими гранатометами или противотанковыми комплексами вовсю участвуют во всех конфликтах современности.


Командир расчёта пулеметной роты (командир гвардии старший лейтенант И. Г. Куликов) 4-го отдельного мотоциклетного полка (с 10.10.1944 г. — 4-й гвардейский омцп) старший сержант Андрей Антонович Панков (1915 г.р.) и ефрейтор Степан Васильевич Овчаренко за пулеметом «Максим». «Максим» установлен в задней части «Виллиса». Северная Трансильвания. 6-я гвардейская танковая армия, 2-й Белорусский фронт. Фото – waralbum.ru
Как видите, мнения бытуют разные, а первым в деле создания тачанки всё-таки был Сесиль Родс. Так что тачанка – она и в Африке тачанка!

Под занавес отметим, что Лобенгула умер в 1894 году – по слухам, возможно, покончил с собой.

Сесиль Родс умер 26 марта 1902 года, ему не было и 49 лет. Он оставил после себя огромное состояние и Родезию, фактически став одним из «строителей» Британской империи, «над которой никогда не заходило Солнце». Похоронен Родс был неподалёку от Булавайо, бывшей столицы Лобенгулы.


Эту карикатуру, «Колосс Родский», с отсылкой на античное Чудо Света, издали ещё до войны с Лобенгулой, в декабре 1892 года в журнале «Панч». Здесь Родс попирает ногой Африку и держит в руках телеграфные сети, дабы связать континенты. В общем-то, если опустить моральные нормы, достаточно точное определение!
А Хайрем Максим умер в 1916 году. И оставил после себя горы трупов… Источник