Противотанковые возможности британской авиации в годы Второй мировой войны


В начальный период Второй мировой в Великобритании не имелось специализированных боевых самолётов, предназначенных для борьбы с вражеской бронетехникой. В 1940–1942 гг. в ходе боевых действий во Франции и Северной Африке англичане пытались применять против немецких танков имеющиеся истребители и лёгкие бомбардировщики.

Эффективность таких авиаударов оказалась очень невелика. Истребители, вооруженные пулемётами винтовочного калибра, были абсолютно бессильны против танков, а самолёты Hurricane Mk IIС с 20-мм пушками Hispano Mk II могли представлять угрозу только для лёгкой бронетехники. Но даже при пробитии противопульной брони танкеток и бронемашин заброневое действие 20-мм снарядов было слабым.

Не лучше обстояли дела с действиями бомбардировочной авиации. Основной британский лёгкий двухмоторный бомбардировщик периода 1941–1942 гг. Blenheim Mk I не был приспособлен для пикирования, и бомбометание осуществлялось в горизонтальном полёте с высоты 500–1 000 м. В среднем эскадрилья «Бленхеймов», когда каждый самолёт нёс четыре 113-кг фугасные бомбы, могла уничтожить или серьёзно повредить 1–2 вражеских танка. Ввиду отсутствия бомб со специальными взрывателями и тормозными устройствами, с малых высот англичане не бомбили. Наилучшие результаты вполне предсказуемо достигались при нанесении ударов по местам скопления танков и колоннам бронетехники. Танки, развёрнутые в боевые порядки, были малоуязвимы для бомбардировщиков.

Штурмовики и истребители-бомбардировщики на базе истребителя Hawker Hurricane II
Во второй половине 1941 года стало ясно, что все без исключения модификации британского истребителя Hawker Hurricane II устарели и не могут на равных сражаться с германскими Messerschmitt Bf 109F и итальянскими Macchi C.202 Folgore. В связи с этим «Харрикейны», имеющиеся в Северной Африке, стали использовать в роли истребителей-бомбардировщиков и штурмовиков.

Для уверенного поражения средних танков требовалось вооружение, более мощное, чем 20-мм пушки, и на базе истребителя Hurricane IIB Trop был создан ударный Hurricane IID, вооруженный двумя 40-мм орудиями Vickers Class S (Vickers S).


40-мм авиационная пушка Vickers S
Это крупнокалиберное по авиационным меркам орудие весило 134 кг. 40-мм бронебойный снаряд массой 1 113 г покидал орудийный ствол длиной 1,7 м со скоростью 570 м/с и на дистанции 300 м по нормали пробивал 50-мм броневую плиту.


40-мм бронебойный снаряд
Теоретически такой показатель бронепробиваемости позволял уверенно бороться со средними немецкими танками при обстреле в борт или со стороны кормы. Темп стрельбы составлял 100 выстр./мин.


Истребитель танков Hurricane IID
Так как «артиллерийскому» истребителю предстояло в основном действовать у земли, для защиты от зенитного огня кабину и ряд наиболее уязвимых мест самолёта частично прикрыли бронёй. Вес двух 40-мм пушек с боезапасом 15 снарядов на ствол тянул примерно на 370 кг. Бронезащита и крупногабаритные 40-мм пушки ещё больше ухудшили и без того не слишком высокие лётные данные «Харрикейна». Тяжелые артиллерийские установки снизили максимальную скорость на 64 км/ч, что делало противотанковые самолёты легкой добычей для «Мессершмитов».

Первым подразделением, применившим артиллерийские «Харрикейны» в бою, стал 6-й эскадрон. В боевом вылете, состоявшемся 7 июля 1942 года, Hurricane Mk. IID уничтожили два танка, а также несколько тягачей и грузовиков.


По итогам боевого применения отмечалось, что для успешного использования 40-мм пушек пилот должен обладать высоким уровнем подготовки. Боекомплект снарядов, имеющийся на борту, позволял совершить 2–3 боевых захода на цель. Прицельная стрельба из-за сильной отдачи была возможна первыми 2–3 выстрелами.


Огонь по одиночному танку открывали с дистанции не более 500 м. Перед началом стрельбы из пушек, рекомендовалось производить пристрелку трассирующими пулями из двух 7,7-мм пулемётов Browning .303 Mk II, но даже в этом случае, как правило, удавалось попасть в цель 1–2 снарядами. При попадании в танк, из-за высоких углов встречи снаряда с бронёй пробитие происходило не всегда. Да и когда снаряд броню всё же пробивал, это не означало уничтожения или длительного выхода танка из строя.

Тем не менее самолёты Hurricane Mk. IID использовались достаточно активно. Согласно британским данным, во время пятидневного сражения под Эль-Аламейном, начавшегося вечером 23 октября 1942 года, «Харрикейны» с 40-мм пушками в ходе 842 боевых вылетов уничтожили 39 танков, более 200 БТР и грузовиков, 26 автоцистерн с горючим и 42 артиллерийских орудия. Собственные потери в технике не раскрывались, но известно, что во время выполнения штурмовых авиаударов погибло 11 британских пилотов.

Вслед за Hurricane IID появился Hurricane IIE. После выпуска 290 машин в связи с большим количеством изменений самолет переименовали в Hurricane IV. Всего изготовили 524 штурмовика этой модификации.


Hurricane IV
С целью снижения уязвимости при обстреле с земли бронирование ещё больше усилили. Теперь защите подверглись не только кабина и радиатор, но броня появилась также по бокам двигателя. На этом самолёте 40-мм пушки размещались в съёмных гондолах. Вместо них могли быть подвешены восемь 60-фунтовых ракет RP-3.

Встроенное вооружение состояло из двух 7,7-мм пулемётов Browning .303 Mk II. Вместо пушек и ракет самолёт мог нести два подвесных топливных бака или две 113-кг бомбы. Использовать под разными крыльями пушки и ракеты не получалось, так как из-за сильной отдачи при стрельбе из пушки ракеты срывались с направляющих, а сам самолёт сильно разворачивало.

Для компенсации падения лётных данных из-за возросшей взлётной массы на Hurricane IV установили двигатель Merlin 27 мощностью 1 620 л. с. Самолёт с максимальной взлётной массой 3 840 кг имел практическую дальность полёта 640 км. При установке двух подвесных топливных баков общей емкостью 400 л, дальность полёта возрастала до 1 400 км. Максимальная скорость составляла 508 км/ч, крейсерская – 465 км/ч.

Несмотря на невысокие лётные данные, серийное производство «артиллерийских» «Харрикейнов» продолжалось до начала 1944 года. Пилоты, летавшие в Северной Африке на самолётах, вооруженных 40-мм пушками, заявили об уничтожении 47 танков и примерно 200 единиц другой техники. С июня 1943 года «артиллерийские» штурмовики начали действовать в Европе. Если в Африке основными целями была бронетехника, то в Европе они в основном охотились за паровозами, а также уничтожали стартовые позиции германских ракет, терроризировавших крупные британские города.

В начале 1944 года штурмовики применялись против японцев в Бирме. Так как танков в японской армии было относительно немного, артиллерийские штурмовики, используя в основном осколочные 40-мм снаряды, оперировали на транспортных коммуникациях и топили небольшие суда в прибрежной зоне. В боевых вылетах из 700 «Харрикейнов» с 40-мм пушками было потеряно около трети.

На базе 40-мм орудия Vickers S планировалось создать 57-мм авиационную пушку с бронепробиваемостью до 100 мм, но расчёты показали, что такая артиллерийская система будет обладать чрезмерной массой и неприемлемо сильной отдачей для использования на одномоторных истребителях, и работы в этом направлении свернули.

Известно, что вместо 40-мм пушек на ударный «Харрикейн» можно было подвесить две 113-кг авиабомбы. После сброса бомб самолёт делался гораздо более манёвренным и мог развивать более высокую скорость, чем с крупнокалиберными пушками. Однако точность бомбометания с Hurricane IV была не слишком высокой, и на танки авиационные бомбы с этого самолёта сбрасывали не часто.

Использование 40-мм пушек против наземных целей не вызывало большого энтузиазма у британских лётчиков, и основным противотанковым средством стали реактивные снаряды. Впервые бронебойные авиационные ракеты англичане применили в июне 1942 года.


Английский авиационный реактивный снаряд RP-3 был создан на базе 76,2-мм зенитной неуправляемой ракеты. Трёхдюймовая зенитная ракета представляла собой простую трубчатую конструкцию со стабилизаторами, в двигателе применялся 5-кг заряд кордита марки SCRK. Первоначально авиационные реактивные снаряды предназначались для стрельбы по подводным лодкам, находящимся на перископной глубине или в надводном положении, и имели бронебойную боевую часть в виде стальной болванки, но впоследствии было разработано несколько разных боевых частей, навинчивающихся на трёхдюймовую трубу со стабилизаторами.


Подготовка к боевому применению ракет RP-3
Ракета с бронебойной 25-фунтовой (11,35 кг) сплошной болванкой калибра 3,44 дюйма (87,3 мм), разогнавшись до 430 м/с, на дальности 700 метров по нормали пробивала 76-мм броню. Пуск ракет по танкам противника обычно производился на дальности 300–400 метров. Поражающий эффект, в случае пробития, усиливался продолжавшим гореть кордитом маршевого двигателя.


Также имелась осколочно-фугасная 60-фунтовая ракета, её настоящая масса, несмотря на обозначение, составляла 47 фунтов или 21,31 кг. Осколочно-фугасная БЧ калибра 4,5 дюйма (114-мм) не пробивала лобовую броню среднего немецкого танка, но была в состоянии проломить 30-мм бортовую броню. В случае попадания в ходовую часть бронированной машины 1,36 кг сплава тротила и гексогена оказывалось достаточно, чтобы обездвижить боевую машину. Подрыв боевой части на броне танка, как правило, бесследно не проходил. Даже если броня и выдерживала, то часто страдали приборы наблюдения и прицелы, сметалось навесное оборудование, заклинивалась башня, повреждалось орудие и ходовая часть. В большинстве случаев танки, получившие попадание осколочно-фугасных НАР, теряли боеспособность.

Реактивные снаряды RP-3 показывали неплохие результаты при штурмовке колонн и подавлении зенитных батарей, нанесении ударов по аэродромам и железнодорожным составам. Вероятность попадания одиночной ракеты в танк была невысокой, отчасти это компенсировалось залповым пуском. В июне 1942 года авиационные ракеты начали активно применяться английскими истребителями-бомбардировщиками в Северной Африке. Согласно отчётам английских лётчиков, при залповом пуске ракет по одиночному танку удавалось добиться попаданий в 5 % случаев. В связи с низкой точностью, когда это было возможно, пуски НАР старались осуществлять по местам скопления и колоннам бронетехники.

Также известны ракеты со 114-мм БЧ, снаряженной белым фосфором. Однако против танков в большинстве случаев они оказались не эффективны. При попадании на броню белый фосфор выгорал, не нанося особого вреда боевым машинам. Угрозу зажигательные снаряды представляли грузовикам или открытым сверху бронетранспортёрам, тягачам, танкам с открытыми люками во время загрузки боекомплекта или заправки топливом.

В связи с ростом защищённости немецких танков в 1943 году на вооружение была принята НАР с 152-мм бронебойно-фугасной боевой частью, массой 27,3 кг, содержавшей 5,45 кг взрывчатки. Двигатель ракеты остался прежним, а масса и лобовое сопротивление существенно увеличились, максимальная скорость полета упала до 350 м/с. По этой причине несколько ухудшилась точность и уменьшилась дальность эффективной стрельбы, что отчасти компенсировалось возросшим поражающим воздействием.


152-мм реактивный снаряд 60lb SAP No2 Mk. I
Считается, что такие ракеты были эффективны даже против тяжелых «Тигров». Если попадание в тяжелый танк не приводило к пробитию брони, то он всё равно получал тяжелые повреждения, экипаж и внутренние агрегаты часто поражались внутренними сколами брони. Благодаря мощной боевой части, при близком разрыве разрушалась ходовая, выбивалась оптика и вооружение. На дистанции 3 метра тяжелые осколки могли пробить 12-мм броневой лист.


Тяжелые 152-мм ракеты с успехом использовались с различных самолётов-носителей против кораблей, железнодорожных составов, войсковых колонн и артиллерийских позиций. Имели место случаи, когда ракетным залпом британского штурмовика разрушались небольшие мосты, что препятствовало продвижению немецкой бронетехники.

Результативность применения ракет напрямую зависела от квалификации и опыта лётчика. Обычно во время атаки британские штурмовики пикировали на цель под углом до 45°. Чем более крутым был угол пикирования, тем больше оказывалась точность пуска НАР. После того, как цель попадала в сетку прицела, непосредственно перед пуском требовалось слегка поднять нос самолета, чтобы учесть просадку ракет вниз. Для малоопытных пилотов выдавалась рекомендация перед пуском ракет осуществлять пристрелку трассирующими пулями.

Истребители-бомбардировщики Hawker Typhoon
К моменту принятия на вооружение ракет с 152-мм бронебойно-фугасной боевой частью истребители-бомбардировщики и штурмовики Hurricane IV стали сходить со сцены. Основным британским ударным самолётом тактического звена к тому моменту стал Typhoon, запущенный в серийное производство в 1941 году. Первоначально «Тайфун» разрабатывался как перехватчик, но в этой роли успехов не добился. Зато он после устранения детских болезней оказался очень успешен как ударная машина. Истребители-бомбардировщики «Тайфун» совершили первые боевые вылеты против наземных целей в ноябре 1942 года. Хотя мощной броневой защиты на борту не имелось, самолёты поздних вариантов демонстрировали неплохую живучесть.

Истребитель-бомбардировщик Typhoon IB имел максимальный взлётный вес 6341 кг. Двигатель жидкостного охлаждения Napier Sabre IIC мощностью 2260 л. с. без подвесок на внешних узлах, у земли обеспечивал скорость до 660 км/ч. Высокая скорость полёта позволяла уходить от немецких перехватчиков.


Истребитель-бомбардировщик Typhoon
Успеху «Тайфуна» в роли истребителя-бомбардировщика способствовали хорошая управляемость на малых высотах и мощное вооружение: четыре 20-мм пушки, восемь НАР, две 227- или 454-кг авиабомбы. Практическая дальность полёта с тяжелыми ракетами составляла 740 км. Практическая дальность с 227-кг бомбами – 820 км.

В конце 1943 года из 18 авиационных подразделений ударных «Тайфунов» сформировали Второе тактическое командование RAF, основной задачей которого была непосредственная авиационная поддержка наземных войск, борьба с укреплениями и бронетехникой противника.

В основном британские истребители-бомбардировщики действовали на коммуникациях противника. Бороться с колоннами немецких танков, двигающихся по узким европейским дорогам, было гораздо легче, чем потом истреблять их поодиночке на поле боя.


Теоретически на любом британском «Тайфуне» в зависимости от характера предполагаемой цели бомбодержатели можно было заменять направляющими для ракет, но на практике в каждой эскадрилье часть самолетов постоянно имела бомбодержатели, а часть – направляющие для НАР.

Как правило, при нанесении ударов крупными силами британские штурмовики несли различные средства поражения. Часть самолётов вооружалась ракетами, а другая часть несла бомбы. Первыми в этом случае атаковали истребители-бомбардировщики с ракетами. Они останавливали колонну, нанося удар по её голове, и подавляли зенитное противодействие.


60-фунтовые осколочно-фугасные ракеты под крылом истребителя-бомбардировщика Typhoon
Эскадрильи, специализирующиеся на ракетных атаках, комплектовались наиболее опытными пилотами, и немецкая бронетехника была в числе наиболее приоритетных целей. Так, согласно британским источникам, 7 августа 1944 года истребители-бомбардировщики «Тайфун» в течение дня наносили ракетные удары по германским танковым частям, выдвигающимся к Нормандии, при этом пилоты заявили об уничтожении 84 и повреждении 56 танков. Однако впоследствии британское командование выяснило, что ракетами было тяжело повреждено и уничтожено всего лишь 12 танков и САУ. Впрочем, среди сгоревших и подбитых танков было немало бронетранспортёров и гусеничных тягачей, которые в горячке боя можно было принять за танки или самоходные орудия.

Очень часто потери противника сильно завышались. По результатам нескольких детальных расследований, проведённых с целью выяснения боевой эффективности британских истребителей-бомбардировщиков, было установлено, что реальные достижения не превышали 10–15 % от заявленного числа уничтоженных и надолго выведенных из строя танков противника. Справедливости ради стоит сказать, что объективно оценить степень повреждения вражеского танка или САУ после попадания НАР или близкого разрыва авиабомбы в большинстве случаев сложно, и пилоты зачастую были чрезмерно оптимистичны.

Истребители-бомбардировщики Hawker Tempest
В апреле 1944 года на вооружение был принят истребитель Tempest (первоначальное название – Typhoon II). Этот самолёт являлся дальнейшим развитием ударного «Тайфуна» и в конце войны потеснил его в штурмовых эскадрильях RAF. Главным отличием от предыдущей модели было крыло, имевшее ламинарный профиль, что позволяло увеличить скорость полёта.


Tempest Mk.V
Самолёт модификации Tempest Mk. V при максимальном взлётном весе 6 187 кг оснащался двигателем Napier Sabre IIА мощностью 2 180 л. с. Максимальная скорость полёта – до 686 км/ч. Практическая дальность – 1 190 км. Встроенное вооружение осталось таким же, как на «Тайфуне», но боекомплект для четырёх 20-мм пушек возрос до 800 снарядов (на «Тайфуне» 140 снарядов на одну пушку). Под плоскости можно было подвесить 8 ракет, две 454-кг или четыре 227-кг бомбы.


Лётные данные «Темпеста» позволяли успешно вести воздушный бой с любым серийным немецким поршневым истребителем, и он был очень неплох в роли перехватчика. Благодаря мощному вооружению и большому радиусу действия, «Темпест» также использовался для выполнения ударных задач, хотя и в меньших масштабах, чем «Тайфун».

Опыт применения 40-мм орудий на «Харрикейнах», казалось бы, должен был закрыть эту тему, но после первого столкновения с «Тиграми» в Северной Африке командование RAF заказало фирме Vickers авиационную пушку, способную пробивать броню тяжелых танков.


Tempest Mk. V с 47-мм пушками Vickers P
47-мм пушка Vickers Class P (Vickers P) весила около 270 кг. Боекомплект для такого калибра был приличным и достигал 30 выстрелов на ствол. Темп стрельбы составлял 60–70 выстр./мин. Бронебойный снаряд весом 2,07 кг, выпущенный со скоростью 808 м/с, должен был пробивать 75-мм броню. При использовании в снаряде сердечника из карбида вольфрама величину бронепробиваемости предполагалось довести до 100 мм.

Доводку 47-мм авиационного орудия удалось завершить уже после окончания войны. В начале 1946 года на испытания вышел истребитель Tempest Mk. V с парой 47-мм пушек. В целом орудия и истребитель себя показали не плохо. Однако из-за утраты актуальности проект закрыли.

Продолжение следует… Источник