Новое оружие для армии США

Новое оружие для армии США
Образцы-участники конкурса NGSW. Вверху показаны винтовка и пулемет от SIG Sauer, признанные победителями

В течение нескольких последних лет сухопутные войска США проводят программу Next Generation Squad Weapon (NGSW). Ее целью является создание и принятие на вооружение нового стрелкового комплекса с повышенными огневыми характеристиками. Не так давно завершился конкурсный этап программы, и скоро она перейдет на следующую стадию. В ближайшие месяцы Пентагон собирается начать эксплуатационные испытания перспективного комплекса.

Конкурс и его итоги
Работы по проекту «взводного оружия следующего поколения» NGSW стартовали в середине 2017 г. по итогам проведенного анализа возможностей. Армия США решила, что ей требуется новый стрелковый комплекс, включающий перспективный патрон повышенной мощности, автоматическую винтовку и ручной пулемет для нее, а также различные прицельные средства и аксессуары. Основные требования к NGSW касались огневой мощи – оружие должно было поражать живую силу, использующую современные средства защиты.

К конкурсной части NGSW присоединилось семь американских и иностранных оружейных компаний. Самостоятельно или в сотрудничестве со своими субподрядчиками они предложили несколько вариантов перспективного патрона и оружия под него. В 2019-20 гг. заказчик изучил представленные проекты и выбрал три наиболее удачных.

В финал конкурса прошли стрелковые комплексы от компаний SIG Sauer, General Dynamics и Textron Systems. В начале 2021 г. Пентагон провел сравнительные испытания трех винтовок и трех пулеметов под разные патроны и с разными прицельными устройствами. По итогам этих мероприятий был выбран проект для дальнейшего развития.

Новое оружие для армии США
Винтовка XM7 на стрельбище
В апреле 2022 г. официально объявили, что победителем конкурса NGSW cтал проект компании SIG Sauer. Ее комплекс в виде патрона SIG Fury (6,8 х 51 мм), винтовки XM5 MCX-SPEAR и пулемета XM250 SIG-LMG показал наилучшие рабочие и огневые характеристики при минимальных технических рисках. Тогда же компания-разработчик получила стартовый контракт на завершение проекта и подготовку производства нового оружия. На эти мероприятия выделили всего 20,4 млн долл.

В январе 2023 г. армия приняла решение изменить индекс перспективной винтовки. Изделие XM5 переименовали в XM7. Дело в том, что у компании Colt уже имеется винтовка M5, и совпадение обозначений могло бы иметь неприятные последствия. Пулемет и патрон из состава NGSW, в свою очередь, сохраняют исходные названия.

Планы на будущее
К началу 2022 г. перспективный комплекс от SIG Sauer прошел несколько этапов испытаний, в ходе которых подтвердил расчетные характеристики и показал преимущества перед конкурентами. Сейчас проводятся различные учебные мероприятия с участием личного состава из разных структур и частей. В ближайшее время комплекс выведут на новый этап испытаний.

На данный момент задачей компании-разработчика является производство партии из 25 винтовок XM7 и 15 пулеметов XM250, а также большого количества патронов Fury. По всей видимости, в ходе производства этих изделий отрабатывается серийная линия, которую полноценно запустят в обозримом будущем. Текущий заказ требуется выполнить не позднее начала 2024 календарного года.

Новое оружие для армии США
Характерной особенностью всех образцов программы NGSW является штатный глушитель
Винтовки, пулеметы и патроны предсерийной партии предназначаются для опытной эксплуатации в войсках. Их передадут одной из частей сухопутных войск для освоения, использования и применения на полигонах. Судя по заказанному количеству, «оружие следующего поколения» получат всего несколько пехотных взводов. Военнослужащие этих подразделений должны будут оценить вооружения и боеприпасы с точки зрения конечного пользователя.

Одновременно с эксплуатационными испытаниями компания SIG Sauer продолжит собирать новые партии оружия. Как сообщается, к третьему кварталу 2024 г. на новые образцы удастся перевести первую роту или батальон. На этом этапе опытно-войсковая эксплуатация XM7, XM250 и Fury будет завершена. При отсутствии серьезных рекламаций и необходимости доработки, комплекс смогут принять на вооружение. Также дадут разрешение на полномасштабный выпуск оружия и патронов.

Вопросы производства
Базовый контракт Пентагона и SIG Sauer предусматривает поставку ограниченного количества предсерийных изделий. При этом в ближайшем будущем должны появиться новые соглашения о полномасштабном серийном производстве оружия и боеприпасов. Армия пока не раскрывает точные планы такого рода, но общий порядок чисел уже известен.

На данный момент речь идет о закупке 107 тыс. винтовок XM7, 13 тыс. пулеметов XM250 и миллионов патронов 6,8 х 51 мм. За счет этого покроют часть потребностей сухопутных войск и некоторых других структур. Возможные темпы поставок и сроки их завершения пока остаются неизвестными. Возможно, заказчик и исполнители еще даже не определили их.

Новое оружие для армии США
Пулемет XM250
Предполагается, что армия в дальнейшем сможет заказать дополнительные комплексы NGSW. Кроме того, не исключается интерес со стороны других силовых структур США и получение экспортных контрактов. По оптимистичным оценкам, в ближайшие годы SIG Sauer и субподрядчики могут получить заказы в общей сложности на 250 тыс. ед. оружия и десятки либо сотни миллионов патронов.

Согласно актуальным планам, винтовки XM7 и пулеметы XM250 будет выпускать только компания-разработчик. В обозримом будущем она останется и единственным производителем патронов SIG Fury. Однако в 2025-26 гг. свое производство боеприпасов должна будет запустить компания Winchester. Недавно она получила контракт на подготовку производственных мощностей завода Lake City в г. Индепенденс (шт. Миссури). В средней перспективе это предприятие сможет стать основным производителем нового патрона и снизить нагрузку на компанию SIG Sauer.

Программа перевооружения
Пентагон планирует приобрести, как минимум, 107 тыс. винтовок XM7 и 13 тыс. пулеметов XM250. С помощью этого оружия хотят переоснастить значительную часть сухопутных войск и тем самым повысить их огневые возможности. Тем не менее, запланированного количества комплексов NGSW не хватит для полного перевооружения сухопутных войск, частей национальной гвардии и т.д.

Вероятно, эту проблему будут решать за счет размещения дополнительных заказов. Уже озвучена возможность производства до 250 тыс. ед. нового оружия для разных эксплуатантов, но и это не покроет все потребности. Соответственно, можно ожидать дальнейшее изменение планов и заказ новых крупных партий вооружений.

Новое оружие для армии США
Также рассматривается возможность применения переходных решений и временных мер. Так, прорабатывается проект перестройки пулемета M240 под новый патрон 6,8 х 51 мм. Новый боеприпас по своей геометрии похож на штатный 7,62 х 51 мм, но отличается иной энергетикой и внутренней баллистикой. Для его использования требуется замена ствола и перенастройка основных механизмов, причем разница в характеристиках патронов не гарантирует успех.

Желания и реальность
Таким образом, армия США продолжает работы по программе NGSW и строит новые планы, проявляя завидный оптимизм. Она уже провела конкурсную часть программы и нашла наиболее удачный вариант стрелкового комплекса, а теперь готовится к опытной эксплуатации малосерийных изделий в войсках. При этом осуществляются мероприятия по подготовке полномасштабного серийного производства с целью будущего перевооружений строевых частей и соединений.

Опытная эксплуатация, которую планируют начать в ближайшие месяцы, имеет большое значение для программы NGSW в целом. Она покажет потенциал пулемета, винтовки и патронов с точки зрения конечного пользователя. И от этих мероприятий зависит дальнейшая судьба стрелкового комплекса от SIG Sauer – его допустят до полноценной серии или отправят на доработку. Какими будут итоги всего комплекса испытаний, пока неизвестно. Общая сложность проекта, специфика примененных технических решений и другие факторы могут привести к любым результатам.