NASA пытается устранить утечку топлива и нормализовать работу радара перед запуском ракеты к Луне


Проект под названием Artemis I — испытательный полет вокруг Луны без экипажа. В нём будет использоваться одна из самых мощных действующих ракет в мире. Старт многократно откладывался. Теперь он намечено на эту неделю, хотя команда в очередной раз устраняет некоторые проблемы в преддверии запуска.

Первая попытка запуска была отложена в связи с тем, что ураган Николь пронесся по Флориде, принеся в район стартовой площадки ветер скоростью до 44 метров в секунду. По словам представителя НАСА, к тому времени, когда стало ясно, что шторм должен перерасти в угрозу, не хватило времени, чтобы вернуть ракету в ангар.

По данным НАСА, ракета получила незначительные повреждения, включая оторвавшуюся от космического корабля 3-метровую полосу герметика. Технические специалисты также проверяли электрическое соединение на так называемом шлангокабеле мачты хвостового обслуживания, конструкции высотой 10 метров, которая соединяется с зоной двигателя ракеты, в момент нахождения на стартовой площадке.

Команда NASA начала заправлять ракету во вторник в Космическом центре Кеннеди во Флориде перед очередной попыткой запуска. В течение нескольких часов заправка, казалось, шла гладко. Затем начали возникать периодические утечки, которые иногда превышали допустимый порог в разы. Вскоре эти утечки вынудили прекратить заправку задействованных баков, и руководство НАСА вызвало группу персонала, специально обученного для ремонта, когда ракета уже загружена топливом. Они затянули несколько гаек и болтов в надежде остановить утечку.

Но проявили себя другие проблемы. Вышел из строя один из радаров, отслеживающий данные после запуска. Проблема заключалась в неисправном коммутаторе Ethernet, замена которого заняла более часа. Тестирование устранённой проблемы продолжается.

Artemis I — лишь первая из длинной серии более сложных миссий. Следующий проект, под названием Artemis II пойдет по тому же пути, что и Artemis I, но на борту уже будут астронавты. Ожидается, что Artemis III, запланированный на конец этого десятилетия, высадит экипаж на поверхность Луны. Эта миссия будет нацелена на исследование южного полюса естественного спутника Земли, где постоянно затененные области могут содержать лед и другие ресурсы, которые могут поддерживать астронавтов во время длительных лунных походов.

Разработка ракеты уже превысила бюджет на миллиарды долларов и отстала от графика на годы. В связи с этим она столкнулась с убежденными недоброжелателями и критикой по поводу затрат на эти полеты и сомнениями относительно их результатов. Источник