Использование 37-мм и 75-мм пушек в составе вооружения американских боевых самолётов в годы Второй мировой


К началу Второй мировой войны в США не имелось боевых самолетов, предназначенных для непосредственной авиационной поддержки сухопутных подразделений и борьбы с бронированными целями на поле боя. Самым очевидным путём казалось создание специализированного штурмовика, вооруженного пушкой, способной пробить броню вражеских танков. Однако, как показали дальнейшие события, такой путь оказался тупиковым.

Истребители с 37–40-мм пушками
В годы Второй мировой войны основном оружием американских истребителей были 12,7-мм пулемёты, вполне эффективные против вражеской авиации, но маломощные даже против лёгкой бронетехники. 20-мм пушки устанавливались достаточно редко и по бронепробиваемости они почти не отличались от крупнокалиберных пулемётов.

Для увеличения дальности стрельбы и поражающего действия по цели американские конструкторы экспериментировали с авиационными пушками большего калибра, и в США предпринимались попытки вооружить боевые самолёты крупнокалиберными орудиями.

Так, истребители P-39D/Q Airacobra вооружались 37-мм пушкой M4 с боезапасом 30 снарядов. Масса орудия без боекомплекта составляла 97 кг. Темп стрельбы: 140–150 выстр./мин. Орудие вело огонь выстрелами 37х145R. В боекомплект могли входить выстрелы с осколочными и бронебойными снарядами.


37-мм мотор-пушка M4 с кольцевым магазином на 30 выстрелов, устанавливаемая на истребителе P-39Q
Осколочный снаряд весил 608 г и снаряжался 48 г пластифицированного гексогена. Бронебойный снаряд массой 753 г покидал ствол с начальной скоростью 556 м/с и по нормали мог пробить 32-мм броню средней твёрдости на дистанции 400 м. Осколочный снаряд в тех же условиях преодолевал 20-мм броню.

На истребители P-63 Kingcobra устанавливалась 37-мм автоматическая пушка М9, созданная на базе зенитного орудия М1А2. Темп стрельбы орудия М10 составлял 150–160 выстр./мин, а боезапас на борту увеличился до 58 выстрелов. Масса орудия без боекомплекта – 184 кг.


Истребитель P-63 Kingcobra с 37-мм пушкой
В отличие от 37-мм авиационной пушки М4, для питания М9 использовалась металлическая лента с распадающимися звеньями. Стрельба велась более мощным выстрелом 37x223SR. Согласно справочным данным, 753-граммовый бронебойный снаряд имел начальную скорость 930 м/с и на дистанции 450 м по нормали мог пробить 60-мм броню.

37-мм авиационные пушки, устанавливаемые на «Аэрокобрах» и «Королевских Кобрах», демонстрировали высокое разрушающее действие при стрельбе по самолётам, но они не могли гарантировать пробития брони тяжелых танков. Показательным фактом является то, что в СССР в основном поставлялись осколочные 37-мм снаряды, более эффективные против воздушных целей.

В порядке эксперимента в 1942 году британцы вооружили один истребитель Mustang Mk. I двумя 40-мм пушками Vickers S.


Истребитель Mustang Mk. I с 40-мм пушками
Пушечные 40-мм установки сильно ухудшили аэродинамику истребителя, поэтому из-за резкого падения лётных данных и в связи с тем, что уже серийно выпускался штурмовой вариант «Харрикейна» с 40-мм орудиями, такая модификация «Мустанга» на вооружение не принималась.

Тяжелые штурмовики на базе бомбардировщика B-25 Mitchell
В октябре 1939 года в США начались исследования возможности размещения крупнокалиберного артиллерийского вооружения на боевых самолётах. Был очень велик соблазн создать самолёт, способный поражать из крупнокалиберной пушки танки, корабли, инженерные сооружения или тяжелые бомбардировщики с одного выстрела, не входя в зону эффективного ответного огня противника.

Артиллеристы, далекие от авиации, не видели особых проблем, чтобы смонтировать пушку на достаточно крупном самолете, обеспечив при этом возможность наводки в вертикальной и горизонтальной плоскостях, а также снабдить орудия осколочными снарядами с дистанционными взрывателями, предназначенными для стрельбы по плотному строю вражеских бомбардировщиков.

В качестве демонстратора был использован двухмоторный бомбардировщик B-18 Bolo (создан на базе транспортно-пассажирского самолёта Douglas DC-2). На бомбардировщике демонтировали фрагмент фюзеляжа под кабиной штурмана, бомболюк зашили, а 75-мм орудие и расчёт, состоявший из наводчика и заряжающего, разместили в фюзеляже.


75-мм пушка на В-18
В связи с тем, что готовых авиационных орудий такого калибра на тот момент не имелось, для установки на самолёт была использована старая 75-мм французская полевая пушка Matériel de 75mm Mle 1897, состоявшая на вооружении армии США под обозначением М1897.
В середине 1930-х годов американские специалисты предприняли попытку создания на базе французского орудия зенитной пушки. В серию эта установка запущена не была, но на её базе создали танковое орудие М2. Кроме уменьшения величины отката и измененного затвора, танковая пушка имела рукоятку пистолетного типа со спусковым крючком. С апреля 1941 года 75-мм пушка М2 устанавливалась на средние танки M3 Lee.

Впрочем, короткий ствол М2 не позволял ей иметь приемлемую бронепробиваемость, и в июне 1941 года пушка прошла модернизацию, результатом которой стало появление длинноствольного 75-мм орудия М3, которым вооружались многие американские танки выпускавшиеся в годы Второй мировой.

В июне 1942 года на совместном совещании представителей ВВС и артиллеристов было решено в проекте разрабатываемого тяжелого штурмовика заменить 75-мм орудие М3 на облегченную версию Т9, которая находилась в разработке. Тем не менее развитие крупнокалиберной системы на базе М3 прекращено не было.

В ожидании окончания работ по версии Т9 был оформлен заказ на изготовление 750 авиационных 75-мм пушек М3 на станке Т3Е1. В августе 1942 года станок получил серийное обозначение М6, а несколько измененное орудие стало именоваться М4. Одной из самых интересных особенностей авиационной версии 75-мм пушки стало оснащение её автоматической крышкой-надульником, открывающейся при выстреле.

Применение такого необычного устройства было вызвано опасением, что прорывавшиеся раскаленные пороховые газы с не до конца сгоревшими частицами пороха могут повредить обшивку самолета. Впрочем, после практических стрельб выяснилось, что опасения инженеров по поводу воздействия горячих пороховых газов на планер оказались напрасными, и от надульника отказались.

Масса артиллерийской установки составляла 690 кг. Для стрельбы использовался боеприпас 75x350R. Для поражения бронетехники предназначался 75-мм бронебойно-трассирующий снаряд М72 массой 6,8 кг. Покинув ствол с начальной скоростью 618 м/с на дистанции 500 м при угле встречи 60° он мог пробить 70-мм броню, что было достаточно для уверенного поражения немецких средних танков и САУ на их базе.

Также в состав боекомплекта входили осколочно-фугасные снаряды М48 массой 8,2 кг, содержащие 676 г тротила. Осколочно-фугасный снаряд был в состоянии проломить 25-мм броню, что позволяло использовать его против легкобронированных машин. На ручную перезарядку орудия у хорошо тренированного заряжающего уходило 3 секунды.

Для определения реального поражающего действия 75-мм бронебойных и осколочно-фугасных снарядов в конце 1942 года из орудия М4 с разных направлений обстреляли средний танк M4Е2 Sherman и корпус подводной лодки.

22 октября 1942 года начались испытания опытного артиллерийского штурмовика XB-25G. Этот самолёт был создан путём переделки серийного бомбардировщика В-25С-1 Mitchell, выпускавшегося компанией North American.


Опытный штурмовик XB-25G, переделанный из бомбардировщика В-25С-1
Пушку разместили в носовой части самолёта, сместив её влево относительно продольной оси, укоротив фюзеляж с 16,09 м до 15,78 м. Справа от орудия находился боезапас на 21 выстрел. 75-мм орудие М4 устанавливалось на жестко закреплённом основании под креслом второго пилота. Длина ствола составляла 2 780 мм, а общая длина орудийной установки достигала 3 280 мм, и она заняла часть бомбового отсека. Экипаж артиллерийского штурмовика состоял из двух пилотов, стрелка, радиста и штурмана, который одновременно был заряжающим.


Схема размещения наступательного вооружения на В-25G
Помимо пушки М4, в носовой части фюзеляжа, прикрытого дюралевым обтекателем, установили два неподвижных 12,7-мм пулемета с боекомплектом по 400 патронов.

Жестко закрепленные пушка и передние пулеметы стреляли по направлению полёта самолёта. В распоряжении пилота имелся оптический прицел N-3B и бомбово-артиллерийский прицел А-1. Кроме того, для пристрелки можно было использовать трассы курсовых пулеметов. Когда цель оказывалась под огнем пулеметов, производился выстрел из орудия.

После успешного завершения испытаний был заключён контракт на изготовление 400 самолётов B-25G. Первые штурмовики (63 единицы) переделывались из бомбардировщиков В-25С-1, В-25С-20 и В-25С-25. Все вновь построенные и переделанные B-25G имели дополнительное бронирование кабины пилота, рабочего места заряжающего и ящика с 75-мм снарядами. Кресла пилотов защищались бронеспинкой из 11,4-мм стального листа.

Штурмовик B-25G имел нормальную взлётную массу 15 870 кг. Два двигателя Wright R-2600-13 Cyclone мощностью по 1 700 л. с. в горизонтальном полёте обеспечивали скорость до 454 км/ч. Крейсерская скорость полёта составляла 399 км/ч. Практическая дальность – 2 510 км. Потолок – 7 400 м. Помимо 75-мм пушки и двух крупнокалиберных пулемётов, стреляющих вперёд, в состав оборонительного вооружения входили четыре 12,7-мм пулемёта. Также имелась возможность подвески бомбовой нагрузки массой 1 360 кг.

Командование ВВС США рассматривало B-25G как временную меру. Основным штурмовым вариантом стала модификация B-25H, оснащенная облегченной пушкой М5. Это 75-мм орудие рассматривалось как стандартное для использования в армии и флоте, а также поставок в страны-союзницы, прежде всего в Великобританию. Пушка получила обозначение AN-M5, авиационный станок под нее – AN-M9 (префикс AN обозначал – для армии и флота, Army-Navy).


75-мм орудие М5
Облегчённое орудие М5 весило 184 кг, а вся артиллерийская установка – 346 кг. Ствол укоротили до 2 134 мм, а длина орудия составляла 2 956 мм. Чтобы повысить точность стрельбы, была разработана новая модификация пушки M5A1, в которой уменьшили шаг нарезки ствола с изначальных 511,5 мм до 440 мм на один оборот. Это привело к увеличению скорости вращения снаряда и, соответственно, улучшению кучности. Баллистические характеристики орудия практически не изменились.

Пулемётное вооружение В-25Н стало намного мощней. В носовой части самолета выше пушки устанавливалось не два, а четыре 12,7-мм пулемета, боекомплект к каждому составлял 400 патронов. По правому борту в обтекателях стояло еще четыре 12,7-мм пулемета. За крыльями в бортах фюзеляжа на турелях в окнах размещалось по одному пулемету. Окна располагались так, что правое находилось ближе к крылу, а левое – к хвосту. Это позволяло бортстрелкам одновременно отражать атаки вражеских истребителей, не мешая друг другу. В хвостовой огневой точке стояли еще два 12,7-мм пулемета.


Вид на В-25Н спереди
Прототип В-25Н, переделанный из бомбардировщика В-25С-10, поднялся в воздух 15 мая 1943 года. Хотя штурмовик B-25G не оказался столь эффективен, как ожидалось, фирма North American получила дополнительный заказ на 1 000 самолетов В-25Н, вооруженных 75-мм облегчённой пушкой М5.


В-25Н
Штурмовик В-25Н имел нормальный взлётный вес 15 190 кг и комплектовался теми же двигателями Wright R-2600-13 Cyclone мощностью по 1 700 л. с. каждый. Максимальная скорость составляла 441 км/ч. Крейсерская – 370 км/ч. Практическая дальность – 2 173 км. Экипаж – 5 человек. Помимо наступательного вооружения, самолёт мог нести бомбы и ракеты общей массой до 1 450 кг.

Хотя пушечные В-25G/Н строились достаточно массово, эти тяжелые штурмовики в целом себя не оправдали.

Скорострельность и точность огня 75-мм орудий при поражении точечных целей оставляли желать лучшего. Стрельба из пушки была эффективной на скорости не более 370 км/ч. При достижении большей скорости устойчивость самолета ухудшалась и, соответственно, точность стрельбы резко падала. За один боевой заход из 75-мм пушки в лучшем случае удавалось выстрелить три раза.

И дело было даже не в ручном заряжании орудия, при должном уровне подготовки заряжающий обеспечивал скорострельность 20–25 выстр./мин, но после каждого выстрела сбивалась прицельная линия, самолёт приходилось выравнивать и вновь наводить на цель.

С учётом высокой эффективности немецкой зенитной артиллерии, самолёты В-25G/Н очень ограниченно использовались в Европе и в основном воевали на Тихоокеанском ТВД. Танков у японцев было немного, и пушечные штурмовики применялись для уничтожения мостов и командных пунктов, подавляли артиллерийские батареи, охотились за небольшими судами.

Так, в июне 1944 года недалеко от побережья Новой Гвинеи пара В-25Н огнем 75-мм пушек потопила японский эсминец (по другим данным – сторожевик) водоизмещением 1 700 тонн.

В целом же штурмовики с 75-мм пушками против точечных целей оказались не эффективней самолётов, вооруженных только 12,7-мм пулемётами. Опыт боевого применения показал, что в большинстве случаев обстрел цели из крупнокалиберных пулемётов и ракетами, с последующим сбросом бомб давал лучший результат, чем стрельба из 75-мм орудия. Зачастую достойных целей для орудия не имелось, и оно было мёртвым грузом на борту самолёта.

Для стрельбы по наземным целям на В-25Н пытались подвешивать противотанковые гранатомёты «Базука». Однако из-за очень малой дальности стрельбы это оружие в авиации не прижилось.

Опытный тяжелый штурмовик XA-38 Grizzly
Успешный опыт боевого применения советских штурмовиков Ил-2 послужил основанием для заказа ВВС США тяжелого бронированного штурмовика с мощным наступательным вооружением.

В 1942 году фирма Beechcraft приступила к строительству двух прототипов. Первоначально тяжелый штурмовик предполагалось вооружить 75-мм орудием, заряжаемым вручную, и в состав экипажа должен был входить заряжающий. На лётных прототипах использовалась 75-мм артиллерийская установка М10 с боекомплектом 20 выстрелов. Она представляла собой 75-мм пушку М5, снабженную автоматом заряжания. Темп стрельбы составлял 55–60 выстр./мин.


Магазин 75-мм артиллерийской установки М10
Для стрельбы вперед ещё имелась пара 12,7-мм пулемётов. Отражение атак вражеских истребителей снизу и сверху должно было осуществляться при помощи двух дистанционно управляемых турелей, с парой крупнокалиберных «Браунингов» каждая.


Внутренняя компоновка штурмовика XA-38 Grizzly
Согласно расчётам, начав стрельбу из 75-мм орудия с дистанции 700 м, до выхода из атаки можно было сделать 3–4 прицельных выстрела по малоразмерной подвижной цели. Для предварительной пристрелки предполагалось использовать 12,7-мм пулемёты, снаряженные патронами с трассирующими пулями. Также штурмовик должен был нести бомбы и ракеты.


Опытный штурмовик XA-38 Grizzly
Штурмовик, получивший обозначение XA-38 Grizzly, совершил первый полёт 7 мая 1944 года. Для машины такого назначения «Гризли» получился достаточно тяжелым, его максимальный взлётный вес составлял 15 996 кг. Тем не менее, благодаря двум двигателям Wright R-3350 (такие же моторы использовались на дальнем бомбардировщике B-29 Superfortress) мощностью по 2 300 л. c. каждый, максимальная скорость полёта достигала 600 км/ч. Практическая дальность полёта без подвесных баков превышала 2 600 км. Экипаж – 2 человека.


В связи с тем, что разработка штурмовика и строительство двух опытных экземпляров заняли слишком много времени, командование ВВС США сочло, что «Гризли» утратил актуальность. К середине 1944 года стало ясно, что Германия и Япония могут быть побеждены с использованием уже имеющейся серийной авиационной техники.

Опытные варианты штурмовика-бомбардировщика A-26 Invader с 37-мм и 75-мм пушками
После начала серийного производства артиллерийских штурмовиков В-25G крупнокалиберными орудиями решили вооружить двухмоторный бомбардировщик A-26В Invader, который являлся одним из лучших американских боевых самолётов периода Второй мировой и имел неплохой потенциал при использовании в качестве штурмовика.

Серийный «Инвейдер», запущенный в массовое производство на предприятиях компании Douglas в сентябре 1943 года, нёс очень мощное вооружение, состоящее из 6–8 12,7-мм пулемётов в носовой части, заднюю полусферу прикрывали верхняя и нижняя спаренные дистанционно управляемые 12,7-мм оборонительные установки. Также имелась возможность подвески восьми 12,7-мм пулеметов в контейнерах под крыльями.


А-26В
Самолёт с нормальной взлётной массой 12 515 кг и максимальной – 15 875 кг имел практическую дальность полёта 2 250 км. Два двигателя Pratt Whitney R-2800 мощностью 2 000 л. с. могли разогнать «Инвейдер» в горизонтальном полёте до 570 км/ч. Крейсерская скорость – 457 км/ч. Максимальная боевая нагрузка в виде бомб ракет и напалмовых баков достигала 2 725 кг.


Опытный штурмовик ХВ-26В с 75-мм пушкой
Опытная модификация штурмовика ХВ-26В, испытанная летом 1943 года, была вооружена 75-мм пушкой и двумя 12,7-мм пулемётами. Также испытывались варианты с одной 37-мм пушкой М9 и двумя 12,7-мм пулемётами, и двумя 37-мм пушками.

75-мм орудие М5 с ручным заряжанием имело низкую скорострельность и требовало наличия на борту дополнительного члена экипажа или отвлекало от основных обязанностей бортового стрелка. Использование автоматизированной пушки М10 давало возможность увеличить скорострельность, но и в этом случае массивная артиллерийская установка и боекомплект занимали весь внутренний объём бомбового отсека.

Прицелиться из 75-мм пушки по точечной цели можно было при скорости полёта не более 350 км/ч, а после выстрела из крупнокалиберного орудия скорость падала до 270 км/ч.


Опытный штурмовик ХВ-26В с двумя 37-мм пушками
В случае вооружения самолёта 37-мм пушками, бомбовый отсек оставался свободным, но такой вариант не имел преимуществ перед многоствольной батареей 12,7-мм пулемётов, которые обладали лучшей эффективностью по не укрытой живой силе и небронированной технике. Кроме того, стрельба длинными очередями из 37-мм пушек была невозможна, после 2–3 выстрелов наводка сбивалась.

По итогам испытаний вооружать «Инвейдер» 37-мм и 75-мм орудиями признали нецелесообразным.

Продолжение следует… Источник