Численность и боеспособность. Новые проблемы сухопутных войск Великобритании

Численность и боеспособность. Новые проблемы сухопутных войск Великобритании

Вооруженные силы Великобритании столкнулись с рядом характерных проблем, которые не только мешают их развитию, но и ведут к постепенной деградации. Из-за нехватки добровольцев, сокращения финансирования и других факторов численность вооруженных сил постоянно уменьшается, что приводит к соответствующему падению обороноспособности. При этом возможности для изменения ситуации к лучшему пока отсутствуют.

Проблема сокращения
Об одной из главных проблем британской армии на днях сообщило издание The Times. От действующих и бывших сотрудников военного ведомства оно получило любопытные данные о количественных показателях вооруженных сил, а также об их изменении и наблюдаемых тенденциях. В целом поводы для оптимизма на данный момент отсутствуют, и уже в обозримом будущем следует ожидать большие проблемы.

В мае прошлого года стало известно, что Минобороны Великобритании подготовило новый план развития вооруженных сил в целом и сухопутных войск в частности. В связи с наличием объективных ограничений и затруднений, в течение нескольких следующих лет предлагалось сократить общую численность ВС с нынешних 150 тыс. чел. до 135 тысяч. При этом численность сухопутных войск нужно уменьшить с текущих значений до 72 500 чел.

В дальнейшем правительство одобрило подобное сокращение. Согласно утвержденным планам, до конца 2025 г. количество военнослужащих в сухопутных войсках будет сокращено до 72,5 тыс. чел. Также будут уменьшены другие виды вооруженных сил, но в меньших масштабах. Одновременно с этим планируется повышать расходы на оборону. К 2030 г. они должны составить 2,5% от ВВП.

Численность и боеспособность. Новые проблемы сухопутных войск Великобритании
Любопытно, что поставленные задачи уже решаются, но не административными методами, а естественным путем. По ряду причин, численность вооруженных сил и сухопутных войск постоянно сокращается. Так, от своих источников The Times узнало, что за 12 месяцев, с сентября 2022 г. по сентябрь 2023-го количество военнослужащих в сухопутных войсках уменьшилось с 79 139 чел. до 75 983 чел.

В «Таймс» подсчитали, к чему может привести сохранение таких тенденций. Так, в ближайшие годы вооруженные силы могут дойти до заданной планки в 72,5 тыс. чел., а также пробить ее и уйти вниз. При сохранении существующих темпов, уже в 2026 г. численность армии упадет до 67,7 тыс. чел. Это на 40% меньше, чем служило в 2010 г. В течение следующих 10 лет такие темпы сокращения приведут к армии в 52 тысяч. Насколько при этом упадет боеспособность и возможность страны защитить себя – вопрос риторический.

Причины и предпосылки
Наблюдаемое сокращение британской армии, о котором пишет The Times, имеет самую очевидную природу – количество военнослужащих, уходящих со службы превышает количество новых добровольцев. При этом в основе таких тенденций лежат различные факторы, являющиеся прямым следствием неграмотных и ошибочных действий военного и политического руководства Великобритании в недавнем прошлом.

После окончания Холодной войны, Великобритания, как и другие страны НАТО, начала сокращать военный бюджет и перенаправлять финансы на другие задачи. Это продолжалось в течение долгого времени и привело к настоящей деградации вооруженных сил с падением их возможностей. У армии отсутствовала возможность вовремя и на разумные суммы повышать жалование, закупать современную матчасть и т.д.

Численность и боеспособность. Новые проблемы сухопутных войск Великобритании
Исправлять ситуацию начали только в середине десятых годов под предлогом «российской агрессии». Однако радикально изменить ситуацию не удалось. Более того, даже теперь приходится составлять планы по увеличению затрат, уменьшению численности личного состава и т.п. При этом поставленная задача является крайне сложной, т.к. армии придется не только нарастить свой потенциал, но и наверстать упущенное.

The Times напоминают, что проблемы с привлечение новобранцев тоже начались достаточно давно и могут быть связаны с ошибками в системе комплектования армии. Около десяти лет назад задачи поиска новобранцев были поручены коммерческой компании Capita. С 2012 по 2022 г. она получила несколько государственных контрактов на проведение подобных мероприятий общей стоимостью более 1,2 млрд фунтов.

Подрядчик не справился с поставленной задачей, и количество новобранцев каждый год сокращалось. В конце десятых годов неэффективность частной компании активно обсуждалась на самом высоком уровне, и Минобороны планировало отказаться от очередного контракта. Тем не менее, Capita смогла продемонстрировать положительные тенденции, и в 2020 г. получила еще один заказ и продолжила работу. Впрочем, как теперь выясняется, ситуация принципиально не изменилась.

Таким образом, проблемы с набором личного состава, поддержанием его численности и сохранением боеспособности связаны с двумя глобальными факторами. Первый – недостаток финансирования в прошлом, последствия которого проявляются до сих пор. Второй – отсутствие большого интереса к службе в армии среди населения. Потенциальных новобранцев отпугивает специфика службы, не самая высокая оплата, объем соцпакета и т.д. Кроме того, ответственная организация попросту не может заинтересовать будущих солдат.

Численность и боеспособность. Новые проблемы сухопутных войск Великобритании
Текущее состояние
Следует отметить, что сухопутные войска Великобритании, как и вооруженные силы в целом, отличаются не только ограниченной численностью личного состава. Их организационно-штатная структура и оснащенность тоже оставляют желать лучшего. Вследствие всего этого возникают большие вопросы к боеспособности подобной армии и ее потенциалу в решении предполагаемых задач, как в мирное, так и в военное время.

Согласно справочнику The Military Balance 2023, вышедшему около года назад (новый выпуск пока только готовится к изданию), общая численность личного состава ВС Великобритании на начало прошлого года превышала 150 тыс. чел. Почти 72 тыс. чел. числилось в резерве. В сухопутных войсках насчитали 79 350 чел. В королевских ВМС и ВВС служило 33,75 и 33,15 тыс. чел соответственно.

Основой сухопутных войск являются три дивизии разного рода. В 1-й дивизии собраны легкие механизированные части, в 3-ю включены бронетанковые и иные соединения, а 6-я фактически является силами спецопераций с соответствующими подразделениями. Также сухопутные войска включают ряд частей и соединений вспомогательного рода и т.д. Части сухопутных войск получают поддержку со стороны Объединенного вертолетного командования.

В недавнем прошлом британская армия имела не самый многочисленный парк военной техники. Материальная и военная помощь киевскому режиму в 2022-23 гг. серьезно ударила по его количественным и качественным показателям. В то или иной мере сократилась численность техники практически всех основных классов.

Численность и боеспособность. Новые проблемы сухопутных войск Великобритании
В строю остается не более 210-215 основных танков Challenger 2. При этом, насколько известно, далеко не все такие машины готовы к полноценной эксплуатации. Имеется более 600 БМП семейства Warrior и порядка полусотни более новых Ajax. Несмотря на помощь киевскому режиму, в наличии осталось несколько сотен различных бронеавтомобилей.

Артиллерийские части имеют не менее полусотни САУ AS-90 Archer при неясном состоянии такого парка. Недавно состоялась поставка нескольких шведских самоходок Archer – всего планируется получить 14 таких машин. В наличии до 40 РСЗО M270 MLRS.

В армии имеются средства ПВО разных классов, от переносных зенитных ракетных комплексов до полноразмерных систем в стационарном или мобильном исполнении. При этом запасы ПЗРК и парк самоходных систем Stormer HVM сократились вследствие помощи Украине, а новый комплекс Sky Sabre пока только поставляется в войска.

В тяжелом положении
В последние десятилетия Великобритания серьезно экономила на обороне и шла на различные компромиссы – и теперь пожинает плоды такой политики. Ее вооруженные силы сократились в количественном и качественном отношении, и их боеспособность находится под большим вопросом. Явные признаки подобной деградации имеются у всех видов вооруженных сил.

Любопытно, что отсутствие развитой и крупной армии не мешает Лондону устраивать различные военно-политические авантюры и организовывать провокации в разных регионах. Как долго это будет продолжаться, и чем закончится для Великобритании, покажет время. При этом поводы для оптимизма и реальные возможности для исправления ситуации фактически отсутствуют.